В исследовании, проведенном профессором Джин Голдинг и его коллегами из Бристольского университета, использовались данные известного долгосрочного исследования здоровья под названием «Дети 90-х»
.

Информация о питании почти 14 000 беременных женщин была собрана исследованием «Дети 90-х» (также известным, как Продольное исследование родителей и детей Avon или ALSPAC), базирующимся в Бристоле, Великобритания. За их детьми наблюдали на протяжении многих лет, а их способности проверяли в разные моменты времени. Публикация в журнале Nutrition Research сообщает о результатах сравнения детей, рожденных женщинами, соблюдающими диету с относительно низким содержанием витамина B12, и с детьми, матери которых придерживались диеты с более высоким содержанием витамина.

Профессор Голдинг объяснил: «Многие питательные вещества во время беременности оказывают благотворное влияние на мозг будущего ребенка, в результате чего улучшаются детские способности в отношении интеллекта и образовательных способностей. Однако неясно, оказывает ли витамин B12 подобный эффект.

Витамин B12 содержится в таких продуктах, как мясо, рыба, яйца, сыр, молоко и некоторые обогащенные хлопья для завтрака. Для веганов и вегетарианцев является богатым источником витамина B12 и других витаминов группы B».

Исследователи сравнили результаты 29 различных тестов, 26 из которых показали, что уровень витамина B12 различается, что намного больше, чем можно было бы ожидать.

Однако, матери, которые придерживались диеты с низким содержанием витамина B12, отличались от остального населения по 9 независимым характеристикам. После того, как эти факторы были приняты во внимание, не было никаких остаточных эффектов с социальным классом или любыми другими социально-экономическими показателями. Все эти девять переменных были приняты во внимание при оценке возможного влияния диеты матери во время беременности на способности ее потомства.

Хотя многие различия, такие как способности к чтению и правописанию, а также аспекты IQ, можно объяснить другими фоновыми факторами, было шесть ассоциаций, которые нельзя было объяснить. Они показали, что дети, рожденные женщинами с наименьшим потреблением витамина B12, подвергались повышенному риску плохого словарного запаса в 24 месяца, снижения способности сочетать слова в 38 месяцев, плохой разборчивости речи в шесть лет, плохого понимания математики в четвертом и шестом классе (возраст от восьми до девяти и от 10 до 11 лет) и плохие результаты на национальных тестах по математике (возраст 13 лет). Не было значительных ассоциаций с ментальной арифметикой, что указывает на то, что результаты по математике были специфичны для компонента рассуждений, а не для вычислительных способностей.

Для получения этих результатов использовались следующие числа: словарный запас за 24 месяца (n = 9140); сочетание слов в 38 месяцев (n = 8833), плохая разборчивость речи в шесть лет (n = 7647), плохое понимание математики в четвертом и шестом классах (в возрасте от восьми до девяти лет (n = 4093) и 10-11 лет (n = 6 142) и плохие результаты на национальных тестах по математике (возраст 13 лет (n = 8 215).

Профессор Голдинг продолжил: «Мы пришли к выводу, что низкое потребление витамина B12 беременной женщиной может иметь неблагоприятные последствия для нейрокогнитивного развития ребенка, характерного для определенных речевых и математических способностей. Эти результаты интригуют, но они должны быть подтверждены другими долгосрочными исследованиями. Между тем, по-прежнему целесообразно рекомендовать разнообразную диету для всех беременных женщин, а для тех, кто ест мало продуктов животного происхождения или не употребляет их совсем, следует поощрять включение обогащенных продуктов и/или дрожжевого экстракта».