Новое исследование показало, что океанское дно заполнено неизвестными эволюционными линиями, которые помогают регулировать климат Земли. Секвенировав ДНК из глубоких океанических отложений со всего мира, ученые обнаружили, что дно моря в три раза богаче на представителей различных форм жизни, чем верхние слои океана. Кроме того, две трети жизни до сих пор не исследованы.

Дно океана занимает почти 60 процентов поверхности Земли, при этом это дом для менее изученных экосистем. Начиная с 2010 года на протяжении шести лет ученые секвенировали ДНК образцов морского дна. Всего было собрано более 400 образцов. Затем они были сравнены с ДНК других морских слоев, отделяя известный генетический материал умерших организмов и опустившихся на дно, от ДНК представителей морского дна.

Значительная часть генетического материала морского дна принадлежала к неизвестному семейству, отряду или группе. Внимание ученых было сосредоточено на эукариотической ДНК мелких организмов. Конкретнее на тех животных, чей размер был менее миллиметра, на множестве простейших и одноклеточных организмах. Специалисты также узнали о роли планктона в поглощении углекислого газа и регулировании климата.