Эксперты из Музея естественной истории, Института Фрэнсиса Крика и Института науки истории человечества им. Макса Планка в Йене объединились, чтобы распутать различные значения происхождения в эволюции нашего вида Homo sapiens.

Большинство из нас очарованы своим происхождением и, в более широком смысле, предками человеческого вида. Мы регулярно видим заголовки вроде «Обнаружен новый предок человека» или «Новое ископаемое изменяет все, что мы думали о нашей родословной», но значения таких слов, как «предок» и «предки» редко обсуждаются подробно. В новой статье, опубликованной в журнале Nature, эксперты анализируют наше нынешнее понимание того, как современные человеческие предки по всему земному шару могут быть прослежены в далекое прошлое и через каких предков они проходят во время нашего путешествия во времени.

Соавтор исследования из Музея естественной истории профессор Крис Стрингер сказал: «Некоторые из наших предков жили группами или популяциями, которые можно идентифицировать в летописи окаменелостей, тогда как о других будет известно очень мало. В течение следующего десятилетия рост признания нашего сложного происхождения должно расширить географический фокус полевых палеоантропологических исследований на регионы, ранее считавшиеся периферийными для нашей эволюции, такие как Центральная и Западная Африка, Индийский субконтинент и Юго-Восточная Азия».

Исследование выявило три ключевых фазы в нашей родословной, которые окружены основными вопросами и которые будут передовыми для будущих исследований. От всемирной экспансии современных людей около 40-60 тысяч лет назад и последних известных контактов с архаическими группами, такими как неандертальцы и денисовцы, до африканского происхождения современного человеческого разнообразия около 60-300 тысяч лет назад и, наконец, сложное разделение современные человеческие предки из архаических человеческих групп около 300 000–1 млн лет назад.

Ученые утверждают, что в настоящее время невозможно идентифицировать конкретный момент времени, когда предки современного человека были ограничены местом рождения, и что известные образцы первого появления анатомических или поведенческих черт, которые часто используются для определения Homo sapiens, соответствуют целому ряду эволюционной истории.

Соавтор Понтус Скоглунд из Института Фрэнсиса Крика сказал: «Вопреки тому, что многие считают, ни генетическая, ни палеонтологическая летопись до сих пор не выявили определенного времени и места происхождения нашего вида. Такой момент времени, когда большинство наших предков были обнаружены в небольшом географическом регионе, и черты, которые мы связываем с нашим видом, возможно, не существовали. На данный момент было бы полезно отойти от идеи единого времени и места происхождения».

«Вследствие этого возникают основные вопросы, связанные с тем, какие механизмы управляли и поддерживали это человеческое лоскутное одеяло со всеми его разнообразными наследственными нитями во времени и пространстве», — сказала соавтор Элеонора Шерри из Панафриканской исследовательской группы по эволюции Института Макса Планка для науки истории человечества. «Понимание взаимосвязи между раздробленными средами обитания и сменой человеческих ниш, несомненно, сыграет ключевую роль в разгадывании этих вопросов, прояснении того, какие демографические модели лучше всего соответствуют генетическим и палеоантропологическим данным».

Успех прямого генетического анализа до сих пор подчеркивает важность более обширных древних генетических записей. Это потребует постоянных технологических усовершенствований в поиске древней ДНК (аДНК), биомолекулярного скрининга фрагментарных окаменелостей для поиска нераспознанного человеческого материала, более широкого поиска осадочной аДНК и улучшения эволюционной информации, предоставляемой древними белками. Междисциплинарный анализ растущих генетических, ископаемых и археологических данных, несомненно, откроет много новых сюрпризов в отношении корней современного человеческого происхождения.