Существует целый спектр тяжести симптомов COVID: некоторые выздоравливают после того, как испытывают не более чем легкий кашель, в то время как другие оказываются в реанимации, борясь с опасными для жизни последствиями инфекции.

Мы знаем, что пожилые люди с большей вероятностью серьезно заболеют после заражения вирусом — подавляющее большинство смертей от COVID приходится на людей старше 65 лет. Кроме того, лица с основными хроническими заболеваниями и некоторые группы этнических меньшинств имеют непропорционально худшие результаты COVID.

Новые данные указывают на еще один основополагающий фактор, который может контролировать исходы COVID — микроорганизмы в носу.

SARS-CoV-2 распространяется от человека к человеку через вдыхание дыхательных капель в воздухе. Вирус начинает делиться, как только попадает в носовую полость, прикрепляясь к рецепторам ACE2 в клетках, выстилающих верхние дыхательные пути. Однако факторы, препятствующие заражению вирусом нижних дыхательных путей и вызывающие тяжелые респираторные заболевания, изучены недостаточно хорошо.

Чтобы провести исследование, ученые из Калифорнийского университета в Ирвине изучили носовые микробиомы 68 госпитализированных пациентов с COVID, 45 медицинских работников и 21 здорового контроля.

Ученые обнаружили, что острые инфекции SARS-CoV-2 были связаны с отчетливыми сдвигами в носовом микробиоме. В частности, по мере того как коронавирус начинает размножаться в верхних дыхательных путях, то же самое происходит и с патогенными бактериями Pseudomonas aeruginosa, что может способствовать увеличению частоты вторичных бактериальных инфекций у этих пациентов.

Кроме того, генетический анализ носового транскриптома выявил повышенное воспаление и снижение репарации тканей в стационарном сообществе пациентов с COVID-19, что было связано с повышенной гетерогенностью их носового микробиома.

Интересно, что у медицинских работников была обнаружена более разнообразная носовая флора, чем у остальных участников контрольной группы. Например, виды Burkholderia и Acinetobacter, обнаруженные в их носах, предполагают механизм распространения внутрибольничных инфекций, особенно среди уязвимых пациентов в реанимации.