Ученые обнаружили ранее неизвестное место размножения самых редких в мире видов тюленей.

Средиземноморский тюлень-монах классифицируется как находящийся под угрозой исчезновения, его общая популяция составляет около 700 особей.

В новом исследовании, проведенном Университетом Эксетера и Обществом защиты черепах (SPOT), использовались фотоловушки для подтверждения размножения в пещерах на северном Кипре, при этом в одной пещере было по крайней мере три детеныша, родившихся в 2016-19 годах.

Только определенные пещеры подходят для разведения и отдыха тюленей-монахов, поэтому — хотя их количество невелико — исследователи говорят, что для защиты этих пещер необходимы срочные меры.

«Этот район побережья быстро развивается, особенно для строительства отелей», — сказал доктор Робин Снейп из Центра экологии и охраны природы кампуса Пенрин в Эксетере в Корнуолле.

Обследование побережья в 2007 году выявило 39 возможных гнездовых пещер, и некоторые из них уже разрушены.

«Основное место размножения, которое мы определяем в этом исследовании, в настоящее время не имеет охраняемого статуса, и мы работаем с местными властями, чтобы попытаться изменить это».

Ведущий автор д-р Дамла Бетон из SPOT добавила: «Еще одна серьезная угроза тюленям-монахам в этом районе — прилов (случайный вылов во время рыболовства).

«Мы работаем с рыбаками и правительственными министерствами, чтобы обеспечить охраняемые районы на море, потому что в настоящее время не принимаются меры по сокращению прилова в основных районах, где обитают эти тюлени».

В настоящее время команда установила долгосрочный мониторинг гнездовых пещер с целью определения численности этой популяции тюленей.

Исследование, проведенное в сотрудничестве с Ближневосточным техническим университетом при поддержке местных властей, получило финансирование от фонда MAVA.