Более чем за 8000 лет до возникновения египетской цивилизации охотники-собиратели совершили нападение в долине Нила.

По словам палеоантрополога Изабель Кревекёр и ее коллег, скелеты взрослых, подростков и детей, раскопанные в 1960-х годах на древнем кладбище в Судане, известном как Джебель-Сахаба, демонстрируют травмы, полученные в результате неоднократных стычек, набегов или засад. По словам Кревекер из Университета Бордо во Франции, это место, датируемое 13 400–18 600 лет назад, представляет собой старейшее известное свидетельство регулярных мелкомасштабных конфликтов между человеческими группами.

Хотя люди, захороненные в Джебель-Сахабе, не демонстрируют признаков того, что участвовали в единовременном сражении, они участвовали в ранней форме спорадических боевых действий, как пишут исследователи 27 мая в Scientific Reports.

«Повторные эпизоды насилия, вероятно, были вызваны хорошо зарегистрированными изменениями окружающей среды» примерно в то время, когда людей хоронили в Джебель-Сахабе, говорит Кревекёр.

Признаки человеческой деятельности резко сократились в долине Нила примерно между 126 000 и 11700 лет назад. К концу этого периода охотники-собиратели заняли поймы на территории нынешнего южного Египта и северного Судана. По мере того, как ледниковый период отступал, колебания климата способствовали сокращению числа лучших мест для рыбалки и охоты. Конкуренция за эти ресурсы, вероятно, спровоцировала борьбу между региональными группами, подозревают исследователи.

Новый отчет соответствует сценарию, в котором древние, возможно, культурно отличающиеся друг от друга сообщества совершали насильственные набеги друг на друга, когда истощающиеся ресурсы угрожали их выживанию, говорит биоархеолог Кристофер Стояновски из Университета штата Аризона в Темпе, который изучал останки Джебель-Сахаба.

Древние люди осторожно рыли могилы для своих умерших в Джебель-Сахабе, похоронив тела в аналогичных согнутых позах. «Таким образом, среди очевидных трудностей, среди очевидного насилия и трагедии мы все еще видим здесь человечество», — говорит Стояновски.

Кревекёр и его коллеги сообщают, что из 61 скелета Джебель-Сахаба, хранящегося в Британском музее в Лондоне, у 41 есть по крайней мере одна залеченная или незаживающая травма. По словам ученых, большая часть этого ущерба была нанесена каменными копьями, стрелами или рукопашным боем. Микроскопический анализ также показывает, что у 16 человек были как исцеленные, так и незажившие травмы, что позволяет предположить, что они пережили неоднократные инциденты с применением насилия в течение своей жизни.

Мужчины, женщины и дети из Джебель-Сахаба имеют одинаковые типы и размеры огнестрельных ранений. По словам исследователей, такая картина травм, скорее всего, возникла в результате периодических неизбирательных рейдов, а не единственного сражения, в котором погибшие должны были состоять в основном из бойцов-мужчин.

По их словам, большинство из 132 каменных артефактов, найденных в могилах Джебель-Сахаба, были обломками заостренных наконечников копий или стрел. Некоторые из этих находок были встроены в кости и окаймлены повреждениями, нанесенными сильными ударами.

«Насилие по отношению к этому сообществу было действительно обширным и неизбирательным с точки зрения возраста и пола», — говорит биологический антрополог Марта Миразон Лар из Кембриджского университета. Ранее она и ее коллеги сообщили о скелетах, обнаруженных на кенийском участке под названием Натарук, о массовом убийстве 12 охотников-собирателей примерно 9500-10500 лет назад.

По словам Лар, нападение соседней группы лучше всего объясняет травмы останков Натарук, которые, по ее мнению, были слишком разбросаны и разбиты на части, чтобы их можно было умышленно похоронить. Но Стояновски и его коллеги утверждают, что повреждение и распространение некоторых костей натарук могло быть вызвано сжатием почвы после преднамеренного захоронения тел, вероятно, в разное время.

Исследователи давно обсуждают, зародились ли войны среди охотников-собирателей каменного века или между государственными обществами примерно за последние 6000 лет. Отдельные ископаемые случаи насилия и убийств датируются примерно 430 000 лет назад.

«Трудно точно оценить частоту насильственных нападений среди древних охотников-собирателей в Африке и других местах», — говорит археолог Марк Аллен из Калифорнийского политехнического университета в Помоне. По его словам, в новом отчете «Джебель-Сахаба» говорится, что конкуренция за ограниченные ресурсы уже давно вызвала смертоносные рейды среди этих групп. Аллен и его коллеги обнаружили, что скелетные свидетельства насилия среди калифорнийских охотников-собирателей примерно от 1530 до 230 лет назад достигли пика во времена нехватки ресурсов.