Среди холмов Олдерсона, штат Западная Вирджиния, находится самая первая федеральная тюрьма для женщин в Соединенных Штатах – Федеральный индустриальный институт для женщин, открывшийся 30 апреля 1927 года. А первая федеральная мужская тюрьма была создана Министерством юстиции в 1895 году – тюрьма Форт-Ливенворт в Канзасе.

Почему такая разница во времени, спросите вы? Ну, как правило, преступления наказывались на местном уровне, а федеральных преступлений было немного, и вплоть до конца 1910-х годов женщин, которые нарушали закон (или, по крайней мере, были пойманы на нарушении) было очень малое количество.

Те немногие женщины, которые действительно нарушали федеральный закон, обычно помещались в изолированные зоны мужских тюрем, поскольку они не только подвергались нечеловеческим условиям содержания заключенных того времени, таким как недостаточное питание, физическое насилие и сильная инсоляция, но и женщины-заключенные слишком часто также подвергались сексуальному насилию со стороны сотрудников охраны, которыми были мужчины. Однако на рубеже веков произошло усиление федерального правительства и его законов, и внезапно женское тюремное население увеличилось. На это повлияло введение «Сухого закона» (производство и продажа алкоголя были запрещены), а закон о выборочной службе 1917 года сделал проституцию федеральным преступлением в попытке остановить распространение венерических заболеваний среди вооруженных сил.

Суфражистку кормят насильно

Наряду с «самогонщиками» и работницами секс-индустрии существовали женские правозащитные группы, такие как суфражистки, которые часто были не согласны с правительством США. После арестов за протесты и нарушение границ федеральной территории в Вашингтоне, округ Колумбия, многие суфражистки были изолированы в сырых и грязных углах мужских тюрем. Суфражистки часто были хорошо образованными, имели хорошие связи и иногда были богатыми женщинами, которые заручались значительной общественной поддержкой. Как только стало известно, что их подвергают пыткам и заставляют раздеваться перед всем мужским персоналом, общественность начала оказывать давление на правительство, чтобы найти более безопасное для них место отбывания наказания, особенно учитывая, что так мало из этих преступниц совершали жестокие деяния.

Таким образом, помощник генерального прокурора США Мейбл Уайлдебрант и начальник тюрьмы Мэри Харрис стремились создать учреждение, предназначенное для заключения в тюрьму, но, что более важно, для реабилитации растущего женского тюремного населения. Пожалуй, самым важным аспектом тюрьмы Олдерсона является ее архитектура, которая намеренно была создана по образцу местного колледжа, с большими открытыми окнами и красным кирпичом. Вместо того чтобы построить одно массивное здание со множеством маленьких камер, Вильдебрант решил построить несколько “коттеджей”, которые больше походили на большие пансионаты, чем на тюрьму. В каждом коттедже была своя кухня и столовая, и женщины могли более или менее свободно приходить и уходить когда им заблагорассудится. Сами территории не имели стен или заборов, и слабую систему безопасности, поскольку сельская местность и крутые холмы служили достаточно хорошим сдерживающим фактором для потенциальных беглецов.

Билли Холидей в клубе «Даунбит», джаз-клубе в Нью-Йорке

Вместо того, чтобы сидеть в своих камерах в изоляции, женщины проводили свое время работая швеями или на фермах, в том числе, и молочной ферме, внося свой вклад в содержание и повседневную жизнь тюрьмы. Начальник тюрьмы Харрис считал, что, если учреждение сможет создать чувство общности и безопасности, предлагая заключенным работу, то женщины смогут развить социальные и трудовые навыки, необходимые для возвращения в общество. 24 ноября 1928 года Харрис принял более тысячи высокопоставленных лиц, которые присутствовали на церемонии открытия и были удивлены тем, что заключенные устраивали экскурсии и подавали послеобеденный чай. Некоторые посетители находили это зрелище настолько очаровательным, что охотно оставались на ночь!

Тюрьма была, возможно, даже слишком удобной, поскольку некоторые заключенные, такие как пуэрториканская националистка Лолита Леброн и нацистская пропагандистка Милдред Гиллард (она же Аксис Салли), фактически отказались от условно-досрочного освобождения и предпочли остаться в Олдерсоне дольше, чем требовалось.

В тюрьме содержалось много известных заключенных: от прославленной джазовой певицы Билли Холидей (один год за хранение наркотиков) до любимой американской писательницы кулинарных книг Марты Стюарт (5 месяцев за препятствование правосудию). Их пребывание вызвало столько споров, что СМИ стали называть Олдерсон «Лагерным кексом» для его, казалось бы, легкой атмосферы. Однако объект не обошелся и без насильников. Одним из первых его обитателей была никто иная, как Кэтрин Келли, сообщница и жена гангстера Джорджа Барнса, более известного как Пулемет Келли, который был приговорен к пожизненному заключению за похищение бизнес-магната Чарльза Ф. Уршеля.

Кэтрин и Джордж «Пулемет» Келли 1933 года

Точно так же Линетт Фромм, она же «Писклявая» из семьи Мэнсона, отбывала срок за участие в покушении на президента Джеральда Форда. Она одна из немногих заключенных, которые попытались сбежать, узнав, что ее культовый лидер Чарльз Мэнсон болен раком. Ей не удалось далеко уйти в глушь, так как через два дня ее схватили и отправили в гораздо менее уютную тюрьму в Форт-Уэрте, штат Техас.

В целом реабилитационная направленность тюрьмы оказалась успешной. За всю историю учреждения был только один бунт, который произошел в 1971 году в ответ на акцию протеста в мужской тюрьме в Аттике, штат Нью-ЙорК, где заключенный попросил об улучшении условий жизни. В результате полиция открыла огонь и стала стрелять без разбору по тюрьме, в результате чего погибли 33 осужденных и 10 сотрудников исправительного учреждения. С течением времени многое изменилось в Олдерсоне. Постепенно коттеджи уступили место гораздо более крупным тюремным блокам, где режим реабилитации был заменен более традиционной и карательной тюремной системой.