Учёные на северо-западе Китая, в провинции Ганьсу, нашли окаменелые останки, принадлежавшие сове, жившей более 6 млн лет назад. Об этом сообщает агентство «Синьхуа».

Окаменелость на удивление хорошо сохранилась. Для изучения палеонтологам достался почти полный скелет, от черепа и до копчика. Даже сохранились такие части тела, которые достаточно редко встречаются в виде окаменелостей: кости артикуляционного аппарата, подъязычная кость, трахея, коленная чашечка, сухожилия и даже остатки последней трапезы.

Подробно изучив глазные кости черепа, учёные установили, что, в отличие от современных сов, их древний предок, скорее всего, активен был в дневное время суток. Этот факт позволил специалистам установить новые, неизвестные ранее факты в эволюции данного отряда птиц.

Это вымерший вид. Учёные назвали его Miosurnia diurna, в честь живого близкого родственника, дневной северной ястребиной совы (Surnia ulula). О принадлежности к группе сов Surniini говорят особенности найденного черепа и скелета, например, большая выпуклость на скуле за глазом. Ученые говорят, что совы группы Surniini, в которую вошли и совы группы Miosurnia, перешли на дневной образ жизни миллионы лет назад. Проведенный масштабный анализ показал, что предок ныне живущих сов в большой долей вероятности вел ночной образ жизни, и только предок группы Surniini вел дневной образ жизни.