Палеонтологи обнаружили окаменевшие останки юрского периода в карьере Драй Меса в США, еще 50 лет назад. Однако не могли прийти к единому мнению о видовой принадлежности найденных окаменелостей. Благодаря новым исследованиям установлено, что это суперзавр, самый длинный ящер из когда-либо существовавших на Земле.

Ранее размеры животного были основаны на не совсем полных данных, и считалось, что длина варьировалась до 34 метров. Однако ученые установили, что длина шеи обнаруженного суперзавра не менее 15 метров, а хвост достигал 18 метров. Так как скелет сохранился не полностью и приходилось довольствоваться более мелкими останками, ученые предположили, что его длина была не менее 39 метров. Длина отдельных особей могла достигать 42 метров.

Но несмотря на то, что суперзавр и признан самым длинным динозавром, он не был самым тяжелым. Лидерство в весовой категории занимает аргентинозавр и вес его достигал 90 тонн. Аргентинозавр – один из крупнейших представителей динозавров, обитал в меловом периоде 97-94 миллиона лет назад. Единственные ископаемые останки были найдены в 1987 году в Аргентине, благодаря чему он и получил свое название