Согласно исследованию, опубликованному в журнале Heritage Science, овчина, возможно, была предпочтительным пергаментом для использования в юридических документах в Великобритании в период с 16 по 20 век из-за ее полезности при обнаружении мошенничества.

К концу 16 века в Британии юридическая документация о владении недвижимостью в основном писалась от руки на пергаменте из животной кожи. Неизвестно, какие виды были использованы для их создания.

Британские исследователи обнаружили, что из 477 таких документов, найденных в Британии, созданных в XVI-XX веках, в большинстве использовалась овчина.

Шон Доэрти из Университета Эксетера, автор-корреспондент, сказал: «Мы были удивлены, обнаружив, что документы были сделаны почти исключительно из овчины, поскольку предыдущие исследования показали, что другие незаконные документы были написаны на шкурах различных видов животных. . Это потенциальное предпочтение овчин может указывать на то, что в их использовании было что-то особенно важное».

Авторы предполагают, что овчина могла быть предпочтительным выбором для пергамента из-за более высокой распространенности овец по сравнению с козами и телятами в Великобритании и, как следствие, низкой стоимости овчин по сравнению с козьей и телячьей шкурами. Кроме того, авторы нашли отрывки текста в документах 12 и 17 веков, которые указывали, что овчина могла быть предпочтительнее, потому что она позволяла обнаруживать мошеннические изменения в документах. По мнению авторов, содержание большого количества жира в овчине могло способствовать обнаружению мошенничества.

Шон Доэрти сказал: «Удаление жира в процессе изготовления пергамента может привести к тому, что слои внутри овчины разделятся легче, чем у других животных. Чтобы внести в документы мошеннические изменения после подписания, исходный текст пришлось бы соскрести. Это может привести к разделению слоев пергамента из овчины и оставлению видимого следа на документе, в результате чего подделку будет легко обнаружить».

Авторы исследовали, какие виды животных использовались для изготовления пергаментов для юридических документов, используя 645 образцов, взятых из 477 документов о собственности в Великобритании, датированных 1499-1969 гг. пергаменты присутствовали в делах.

Все 645 образцов содержали белки, характерные для животных семейства Bovidae, включая овец, коз и крупный рогатый скот. 622 образцов содержали белки, характерные для овец, что указывает на то, что они были сделаны из овчины. Остальные 23 были сделаны из овечьей или козьей шкуры, но отдельные виды не могли быть идентифицированы из-за отсутствия характерных белков.

Авторы предупреждают, что присутствие пергамента из козьей шкуры в изученных документах не может быть исключено, поскольку белки, характерные для коз, в образцах, возможно, разложились во время хранения, что может повлиять на их анализ.

Шон Доэрти отмечает: «Исторические юридические документы являются одним из самых богатых ресурсов в архивах, однако часто они считаются имеющими невысокую историческую ценность. Наша работа показывает, что исторические правовые акты в качестве физических объектов могут использоваться для изучения многовековых ремесел, торговли и животноводства».