Первый марсоход Китая обживается в своем новом доме. Марсоход Zhurong приземлился на Красной планете 14 мая, и его первые изображения достигли Земли 19 мая.

Zhurong, названный в честь древнего китайского бога огня, находится на орбите Красной планеты с 10 февраля, когда китайский космический корабль Tianwen-1 вышел на марсианскую орбиту. Марсоход приземлился на обширной равнине под названием Utopia Planitia — там, где в 1976 году приземлился спускаемый аппарат НАСА Viking 2, хотя площадка Viking 2 была намного севернее.

Орбитальный аппарат и марсоход вместе работают над первой миссией Китая на Марсе, что делает Китай лишь второй страной, которая успешно приземлила там марсоход. Китай ранее высадил на Луну два марсохода Yutu и Yutu-2 в рамках миссий Chang’e -3 и Chang’e-4.

В отличие от марсохода Perseverance НАСА, который приземлился на Марсе в феврале и почти сразу же отправил фотографии, Zhurong потребовалось несколько дней, чтобы отправить первые снимки марсианской поверхности обратно на Землю. Это потому, что марсоходу пришлось ждать, пока орбитальный аппарат Tianwen-1 перейдет на более низкую орбиту, чтобы позволить ему передавать больше данных между Марсом и Землей.

Первые изображения получены с навигационных камер Zhurong. Пока марсоход все еще находится на своей посадочной платформе. После нескольких дней осмотра и проверки своих инструментов, Zhurong сойдет с трапа посадочного модуля на марсианскую почву, возможно, 21 или 22 мая, согласно сообщению китайского государственного информационного агентства Синьхуа после приземления.

Zhurong потратит не менее трех месяцев на изучение геологии Utopia Planitia и поиск водяного льда под поверхностью. Марсоход оснащен проникающим через землю радаром, который может помочь различать камни и лед под поверхностью, аналогично технике, используемой марсоходом Yutu-2 на Луне. В нем также есть инструмент для анализа химии поверхности.

Орбитальный аппарат Tianwen-1 будет оставаться активным в течение полного марсианского года (около 687 земных дней), наблюдая за землей из космоса с помощью камеры высокого разрешения.