Современные методы лечения COVID-19 должны вводиться внутривенно, поэтому таблетки, которые могли бы лечить пациентов, были бы чрезвычайно полезны. Компания Merck создала именно такую таблетку, которая находится на рассмотрении в Управлении по контролю за продуктами и лекарствами; в настоящее время она одобрена в Великобритании. Считается, что лечение Мерком вдвое снижает риск госпитализации. Теперь Pfizer создала еще один препарат от COVID-19 под названием PF-07321332 или PAXLOVID™, которое выпускается в форме таблеток, но они утверждают, что оно снижает риск госпитализации и смерти у взрослых на 89 процентов.

До сих пор неясно, как именно эти методы лечения будут сочетаться друг с другом. Еще слишком рано говорить о том, насколько похожи были группы пациентов, получавшие лечение, что на данный момент затрудняет, если не делает невозможным, такие сравнения.

Pfizer обращается в Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов за разрешением на распространение своих таблеток как можно скорее. Однако может пройти несколько недель или даже месяцев, прежде чем FDA примет решение.

В исследовании Pfizer, посвященном их лечению, были включены непривитые люди с заболеваниями, которые подвергают их высокому риску госпитализации из-за таких заболеваний, как диабет или болезни сердца. У этих пациентов с COVID-19 были случаи легкой и средней степени тяжести, и им давали ПАКСЛОВИД™ в дополнение к другому антиретровирусному препарату, называемому ритонавиром, или они были помещены в другую группу, получавшую плацебо.

В этом исследовании оценивались пациенты, которые получали ПАКСЛОВИД™ или плацебо при лечении в течение трех дней с момента появления симптомов и в течение пяти дней с момента начала. Для тех, кто проходил лечение в течение трех дней, менее одного процента (трое из 389 человек) были госпитализированы, и никто не умер. В группе плацебо 27 из 385 человек пришлось госпитализировать, и семеро умерли.

Те, кого лечили ПАКСЛОВИДОМ™ в течение пяти дней с момента появления симптомов, имели аналогичные результаты. Шесть из 607 человек пришлось госпитализировать (один процент), и в этой группе тоже никто не умер. Опять же, около семи процентов людей, получавших плацебо, были госпитализированы (41 из 612 человек), и десять человек умерли.

Pfizer отметила, что PAXLOVID™, по-видимому, полностью предотвращает смерть от COVID-19. Однако до сих пор не было опубликовано достаточно информации о потенциальных побочных эффектах, за исключением того, что показатели были одинаковыми между двумя группами.

Хотя вакцинация остается лучшим способом предотвращения инфекции, многие люди остались невакцинированными. По мере того как люди начинают проводить больше времени в помещении зимой, уровень заражения может возрасти. Таким образом, лечение COVID-19, которое можно было бы заказать в аптеке или в кабинете врача, может снять огромное бремя с напряженной системы здравоохранения. Это также могло бы помочь другим странам, которые сталкиваются с началом вспышки среди населения, имеющего ограниченный доступ к вакцинам, если лечение будет распределяться справедливо.

Одна деталь, которая отличается между процедурами Merck и Pfizer, — это профиль безопасности. Женщины не были включены в оценку таблеток Merck из-за опасений по поводу потенциальных врожденных дефектов, в то время как таблетки Pfizer не вызывали подобных опасений. Препарат Pfizer относится к классу препаратов, которые называются ингибиторами протеаз, в частности, это ингибитор протеазы SARS-CoV-2-3CL, в то время как Merck нацелен на вирусный геном.