Скопление обломков планет, размеры которых сравнимы с Луной, было обнаружено недалеко от угасающей звезды. Учитывая их привязку к орбите, ученые предполагают, что рядом находится планета, которая потенциально может быть обитаемой. Если верить расчетам исследователей, здесь может присутствовать вода, а значит и зачатки жизни.

Белыми карликами зовутся затухающие звезд, которые использовали всю имеющуюся водородную энергию.  Такая судьба ожидает практически все звезды, в том числе и наше Солнце. Несмотря на то, что исследователям уже давно известно о подобных космических объектах, судьба их планетных систем до сих пор мало изучена. Международная команда ученых произвела замер света одной из таких гаснущих звезд WD1054–226, расположенной в Млечном Пути, используя данные мощнейших телескопов.

Исследователи заметили здесь явные просадки света, говорящие о наличии поблизости с белым карликом 65 равномерно распространенных объекта, который в свое время был частью планет. Этот космический мусор проходил полный круг вокруг карлика за 25 часов. Ученые сделали вывод, что удерживались обломки в таком состоянии благодаря соседней планете.

Ожидается, что эта орбита вокруг белого карлика была очищена во время гигантской звездной фазы его жизни, и, таким образом, любая планета, которая потенциально может содержать воду и, следовательно, жизнь, будет в дальнейшем развиваться. Этот район будет пригоден для жизни в течение по крайней мере двух миллиардов лет, включая по крайней мере один миллиард лет в будущем.