Математические и статистические модели могут одинаково успешно применяться в самых разных областях науки. Ученые-филологи из университета Оксфорда использовали концепцию подсчета, применяемую обычно в экологических исследованиях – так называемую «модель невидимых видов», чтобы выяснить, сколько средневековых текстов существовало когда-то.

Изучались повествовательные произведения о вымышленных героях, таких как Рыцари Круглого стола, Ланселот и король Артур. Ученые провели аналогии: количество сохранившихся копий – это количество представителей биологического вида. Модель учитывает, что исчезновение всех копий – это полное потеря рукописи, как целого вида. Чтобы посчитать, сколько должно было существовать текстов, в модель добавили данные о сохранившихся до наших дней. Учитывалось 799 произведений, которых суммарно существует 3 648 экземпляров.

По этим статистическим данным удалось вывести следующие цифры: согласно концепции должно было существовать больше 40 000 копий 1170 произведений. Что интересно, ирландских и исландских рукописей сохранилось больше, чем английских. Возможно, это связано с особенностями островной культуры.