У морской науки есть свои загадки о кругах на полях. Морские черепахи, акулы, пингвины и даже киты иногда просто движутся по кругу, плавая петлей или по спирали.

«Я усомнился, когда впервые увидела данные», — говорит морской биолог Томоко Наразаки из Токийского университета. Зеленая морская черепаха (Chelonia mydas), которую она и коллеги отметила возле африканского острова с хорошими местами для откладывания яиц, сделала в общей сложности 26 кругов. По словам Наразаки, черепаха под водой плыла «как машина».

Когда Наразаки вернулась домой, ее ждали приятные новости от коллег по институту. Выяснилось, что они время от времени записывали приступы кружения у других морских животных. За более чем десятилетнюю историю, устройства для регистрации трехмерных данных, прикрепленные к 10 морским видам, в число которых входят королевские пингвины и клюворылы, собрали достаточно деталей, чтобы восстановить круги и завитки животных, сообщила Наразаки вместе с коллегами.

Легко представить, что происходит с некоторыми из морских обитателей: тигровые акулы (Galeocerdo cuvier), кружащие вокруг во время глубокой фазы погружения на глубину около Гавайских островов, вероятно, кружат в поисках добычи. Другие исследователи обнаружили, что горбатые киты, свистя, создают круглые смертельные ловушки из пузырьков, которые удерживают добычу в плотной, проглатываемой массе. Но другие трюки являются куда более загадочными.

Зеленая морская черепаха, которая поразила Нарадзаки, постоянно кружила, поэтому исследователи сомневаются, что животное искало пищу. Наразаки заметила такое поведение, выслеживая черепаху, которая, как полагали исследователи, сбилась с курса, чтобы отложить яйца. Черепаха делала повторные круги, приближаясь к острову. Исследователи предполагают, что это движение могло иметь какое-то отношение к тому, чтобы получить хорошее представление о важном месте, возможно, проверить геомагнитное поле. Они отмечают, что подводные лодки также кружат, когда получают геомагнитные данные.

«Это может быть похоже на то, что люди часто делают во время походов по пустыне», — говорит Кеннет Ломанн из Университета Северной Каролины в Чапел-Хилл. Свернув с дороги, мы часто специально осматриваем критическое место, чтобы проследить наши шаги. Ломанн изучал направление на вылупившихся морских черепахах и может представить, как взрослые зеленые черепахи проверяют не только магнитное поле, но и различные подсказки местоположения, включая химические следы и звуки.

Одну из наиболее загадочных извилистых тропинок в новом исследовании предложил клюворыл (Ziphius cavirostris). Его маршрут пролегал по относительно прямой линии от глубины примерно до 640 метров от поверхности. Затем кит начал закручиваться вверх широкими завитками.

«На ум приходят несколько возможных объяснений», — говорит Саша Кейт Хукер из Университета Сент-Эндрюс в Шотландии, изучающая физиологию ныряния у морских млекопитающих. Она подсчитала, что теоретически глубоко погружающиеся киты могут рискнуть попасть в изгибы, если будут плыть вверх слишком быстро. Более медленный подъем с петлями может снизить этот риск.

Тем не менее, по словам Хукер, скорости у поднимающихся клюворылов настолько сильно различаются, что объяснением должно служить нечто большее, чем простая физиология. Другие исследователи убедили ее, что уклонение от косаток имеет большое значение в этих подъемах. Прямой путь может увести клюворыла на километр (по горизонтали) от начальной точки на глубине. Таким образом, спирали могут позволить животному преодолеть расстояние вверх и начать искать своих товарищей, не удаляясь так далеко. «Интересно, поможет ли эта относительно пассивная вторая половина восхождения, оставаясь в том же месте, животным перегруппироваться», — говорит она.

«Королевские пингвины (Aptenodytes patagonicus) не питаются так глубоко, как клюворылы, но плавают кругами у поверхности», — сообщает Наразаки.

«Если они кружат довольно медленно, они могут просто чистить перья, что является жизненно важной задачей для поддержания изоляции в антарктических водах», — говорит Манфред Энстипп из Многопрофильного института Hubert CURIEN в Страсбурге, Франция, который также изучал этих птиц. Однако, если пингвины кружат быстро, мышечная активность может помочь им улучшить кровоток и согреться. Так что это еще одно возможное сравнение с людьми на открытом воздухе, топающими ногами, чтобы согреться в зимний день, может быть, даже сами кружимся в маленьких таинственных кругах.