Мамонты проживали на земле в течение 5 млн лет и исчезли около 4 тыс. лет назад.Они соседствовали с первыми людьми, пришедшими в Европу и Азию с африканского континента. Первобытные люди использовали кости мамонтов для строительства жилья и изготовления орудий труда и охоты. В связи с этим ведутся непрекращающиеся споры о причинах исчезновения древних мамонтов — истребление первобытными людьми или естественные причины.

И вот наконец-то группа ученых, возглавляемая профессором Кембриджского университета и директор Центра геогенетики Эске Виллерслевом, предоставила убедительные доказательства показывающие, что причиной исчезновения мамонтов стало в первую очередь резкое изменение климат и никак не человек.

В период окончания ледникового периода в итоге потепления среда обитания мамонтов стала слишком влажной и заболоченной, и к тому же исчезла привычная растительность, которой питались древние исполины.

Статья со всеми выводами и доводами была опубликована на страницах журнала Nature. Учеными было проведено исследование остатков растений и животных мамонтовой эпохи, которые удалось получить из образцов почвы, собранных в местах обнаружения останков древних мамонтов. Передовые технологии позволили на основе генетического материала воссоздавать профили древних ДНК.

Со слов профессора Виллерслева причиной исчезновения древних мамонтов послужило не столько изменение климата, сколько скорость с которой эти изменения происходили.Место прежних пастбищ, где паслись стада мамонтов заняли деревья и болотные растения.Учеными были выстроены модели, которые наглядно демонстрируют, что первобытные люди не оказали существенного влияния на исчезновение мамонтов, а главным виновником были климатические изменения и скорость с которой они происходили.

Растительная экосистема сокращалась, видоизменялась и больше не могла прокормить стада мамонтов.