Не исключено наличие отдаленной планеты, но свидетельством этого может быть иллюзия. Исследование предполагает, что то, что некогда считалось подтверждением того, что массивная планета прячется на «задворках» Солнечной системы, может оказаться иллюзией.

«Мы не можем этого исключить», — говорит Кевин Напье, исследователь из Мичиганского университета в Анн-Арборе. «Но не обязательно есть причина для этого».

Предыдущая работа предположила, что ряд далеких объектов в нашей галактике группируется в небе таким образом, как если бы их адержала рядом с собой некая планета, превышающая Землю по массе примерно в 10 раз. Ученые прозвали предположительный объект Девятой Планетой или Планетой X.

Новый же анализ 14 из этих тел не показывает никаких подтверждений такой кластеризации. А значит и главная причина верить в Девятую планету подвержена опровержению.

Идея о далекой планете, скрывающейся далеко за Нептуном, заинтересовала исследователей еще в 2014 году, когда Чад Трухильо из Университета Северной Аризоны и Скотт Шеппард из Научного института Карнеги сообщили о коллекции далеких тел Солнечной системы, названных транснептуновыми объектами со странным образом. сгруппированные орбиты.

В 2016 году планетологи из Калифорнийского технологического института Майк Браун и Константин Батыгин использовали шесть транснептуновых объектов для уточнения возможных свойств Девятой Планеты, закрепив ее на орбите в 500-600 раз дальше от Солнца, чем от Земли.

Но все эти более ранние исследования опирались на небольшом количестве объектов, которые, скорее всего, не отражали все, что есть, говорит астроном Гэри Бернстайн. Казалось, что объекты появляются в определенных частях космоса лишь по той причине, что именно туда по случайности заглянули исследователи.

«Важно понимать тот факт, что вы не могли видеть ничего, кроме того, что искали», — отмечает ученый.

Дабы взять во внимание такую неопределенность, Напье, Бернштейн и его коллеги объединили наблюдения из трех исследований, касающихся темной энергии, природы внешней солнечной системы и начального исследования, которым занимались Шеппардом и Трухильо, — чтобы оценить 14 транснептуновых объектов, что в два раза превышает, количество, задействованных объектов в 2016 году. Все они в 233–1560 раз дальше от Солнца, чем Земля.

После ученые создали компьютерную модель примерно 10 миллиардов фальшивых транснептуновых объектов, расположенных по всему небу случайным образом, и проверили, совпадают ли их положения с тем, что должны быть видны при съемках.

«Похоже, что мы действительно просто обнаруживаем объекты лишь там, где смотрим», — говорит Нэпьер. Это как если бы вы ночью потеряли ключи и искали их под фонарем, не потому, что вы думали, что они там, а потому, что там был свет. Новое исследование в основном указывает на «уличные фонари».

«Как только вы увидите, где на самом деле находятся фонарные столбы, станет более ясно, что при открытии этих объектов происходит серьезная ошибка отбора», — говорит Нэпьер. Это означает, что объекты с такой же вероятностью могут быть случайно расположены в пространстве, как и должны быть сгруппированы.

То есть это не обязательно означает, что с Девятой планетой покончено.

«В соцсетях люди часто утверждают, что эти теории «убивают» Девятую планету», — отмечает Нэпьер. « Но стоит быть очень осторожным, чтобы упомянуть, что это не отрицает факта ее существования полностью».

Есть и другие загадки нашей галактики, которые существование Девятой Планеты могли бы косвенно пояснить, — говорит астроном Саманта Лоулер, которая не принимала участия в новом исследовании. Удаленная планета может объяснить, почему некоторые далекие объекты Солнечной системы имеют орбиты, которые наклонены относительно орбит более крупных планет, или откуда происходят протокометы, называемые кентаврами. Это было частью привлекательности гипотезы Девятой Планеты.

«Но вся причина этого была в скоплении этих орбит», — говорит она. «Если это скопление нереально, то нет причин полагать, что в далекой солнечной системе есть гигантская планета, которую мы еще не обнаружили».

Батыгин, один из авторов статьи 2016 года, не готов сдаваться. «Я по-прежнему с оптимизмом смотрю на Девятую планету», — говорит он. Он сравнивает аргумент Нэпьера с группой медведей в лесу: если вы видите стаю медведей на востоке, вы можете подумать, что там была медвежья пещера. «Но Нейпир говорит, что медведи попросту находятся вокруг нас, ведь мы не везде проверяли», — говорит Батыгин.

Подтверждения наличия девятой планеты должны присутствовать лишь на орбитах стабильных на протяжении долгого времени объектов, отмечает Батыгин. Но новое исследование, считает он, «очень загрязнено» нестабильными телами, которые, вероятно, были вытолкнуты Нептуном, из-за чего утратили свое былое положение или даже могли выйти из Солнечной системы.

Поэтому, говорит Лоулер, у исследователей, изучающих транснептуновые объекты, до сих пор нет четкого мнения о том, какие из них стабильны, а какие нет.

При этом все сходятся на мнении, что для подтверждения существования или несуществования Девятой планеты ученым нужно найти больше транснептуновых объектов.

«В нашем понимании всегда может быть какой-то пробел», — говорит Нэпьер. «Вот почему мы продолжаем искать».