Многие считают привлекательной идею о том, что играя в онлайн-игры, такие как головоломки и т.д. по несколько минут в день, люди могут улучшить такие умственные способности, как рассуждение, словесные навыки и память. Но вопрос о том, оправдывают ли эти игры подобные ожидания, остается предметом споров.

«На каждое исследование, которое находит доказательства, есть равное количество статей, которые не находят доказательств», — говорит Бобби Стояноски, когнитивный нейробиолог из Западного университета в Онтарио.

Теперь, наверное, в самом большом из существующих исследований Стояноски и его коллеги сравнили около 1000 человек, которые часто играют в развивающие игры, с 7500 людьми, которые не занимаются подобными развлечениями. И, как выяснилось, не было большой разницы в том, как две группы выполнили интеллектуальные тесты.

Исследователи наняли 8 563 добровольца по всему миру через Cambridge Brain Sciences, компанию из Торонто, которая проводит оценки для измерения здоровой функции мозга. (Хотя некоторые исследователи связаны с компанией, она не получила финансирования для исследования.) Участники заполнили онлайн-анкеты о своих игровых привычках, мнениях о преимуществах тренировок и о том, какую программу они использовали. Около 1009 участников сообщили об использовании программ тренировки мозга в среднем около восьми месяцев, хотя продолжительность варьировалась от двух недель до более пяти лет.

Затем добровольцы выполнили 12 когнитивных тестов для оценки памяти, мышления и вербальных навыков.  Когда исследователи посмотрели на результаты, они увидели, что «тренажеры для мозга» в среднем не имели интеллектуальных преимуществ над другой группой в отношении памяти, вербальных навыков и рассуждений. Даже среди самых преданных своему делу, которые использовали программы тренировок не менее 18 месяцев, тренировка мозга не повысила мыслительные способности по сравнению с уровнем людей, которые не использовали эти программы.

«Независимо от того, в каком разрезе мы изучали полученные данные, нам не удалось найти никаких доказательств того, что тренировка мозга связана с когнитивными способностями», — говорит Стояноски. Это верно независимо от того, анализировала ли команда участников по возрасту, используемым программам, образованию или социально-экономическому статусу — все они были когнитивно подобны группе, которая не использовала программы.

По словам Стояноски, тренировка мозга может быть полезна в определенных сценариях. Но «частью нашей цели было посмотреть на тренировку мозга в реальном мире».

По словам Стайн-Морроу, реальный мир может быть лучшим тренером для мозга. Хотя можно улучшить умственные способности, Стайн-Морроу рекомендует применять эти навыки в различных жизненных ситуациях. «Это гораздо лучшее использование времени, чем сидение за компьютером и выполнение мелких задач».