Российские ученые из Университета науки и технологий МИСиС провели исследование скандинавских мечей, датированных десятым веком. Оружие было найдено во время проведения раскопок в археологическом комплексе Гнездово под Смоленском и курганов Приладожья.

На найденных клинках имеется клеймо, которое наносили умельцы того времени в мастерской Ulfberht. В Средние века мечи Ульфберхта были весьма распространены в силу своей прочности и более легкого веса.

Исследователи решили проверить достоверность легенды, гласящей, что мечи Ульфберхта изготавливались из тигельной стали, которая не уступает качеству современного металла. Однако проведенный анализ опроверг этот миф. Во всех мечах были обнаружены неоднородности металла, сварные швы, шлаковые включения, что говорит о том, что клинки во время ковки проходили через многократные прокаливания, для удаления примесей и шлака и создания более прочного металла.

Также на одном из клинков надпись «+VLFBERH+T» содержит ошибку, последняя буква Т перевернута вверх ногами. По мнению ученых, ошибка написания клейма связана с тем, что часть кузнецов, занимающихся подделкой клейма, была неграмотна.