Известно, что рыбы любят тереться о различные неодушевленные предметы, такие как песок и камни. Но были зафиксированы случаи, когда они терлись о бока акул, при этом подвергая себя опасности. Это заинтересовало исследователей из Университета Майами (США).

Путем изучения фотографий и видео, съемок с беспилотников и свидетельств очевидцев, было зафиксировано около 50 случаев, когда рыбы терлись о кожу акулы. Было установлено, что происходило это в разных частях мира, длилось от нескольких секунд до пяти минут и выбор не был отдан какому-то отдельному виду акул.

Ученые выдвинули гипотезу, что рыбы делают это с целью избавления от паразитов, поселившихся на коже. Кроме того, акулы могут играть роль скраба, способствуя отделению старой чешуи и росту новой. Ведь акулья кожа имеет уникальное строение, она покрыты так называемыми кожными зубчиками и на ощупь напоминает наждачную бумагу.

Исследователи считают, что использование акулы в виде «терки» необычная черта, так как о хищника трутся и те виды, которые являются для них потенциальной жертвой. Возможно, рыбы как-то оценивают риски и трутся, когда хищник не проявляет охотничьего поведения.