Залив Джервис к югу от Сиднея считается “мегаполисом осьминогов»: хотя большинство заливов в этом районе имеют песчаное дно, каменистая почва здесь позволяет животным строить здесь жилища. Соответственно, многие осьминоги вида Octopus tetricus встречаются здесь и позволяют проводить поведенческие исследования. Например, биолог Питер Годфри-Смит из Университета Сиднея регулярно проводит там исследования со своей командой, постоянно наблюдая, как осьминоги выбрасывают отложения или раковины моллюсков, а также встречаются со своими сородичами. Новое исследование опубликовано на bioRxiv.

Еще в 2015 году биологи снимали осьминогов, когда они спаривались, сражались и просто бросали друг в друга предметы. Для этого животные забирали материалы в свои щупальца, а затем направляли свои трубчатые органы, называемые сифонами, на головы, а затем целенаправленно стреляли из них водой на объекты. Иногда они встречались в схватке с сородичами. В то время ученые думали, что это были случайные попадания, когда осьминоги хотели избавиться от остатков пищи или очистить свое укрытие.

Однако в течение многих лет Годфри-Смит и его команда собрали больше видеоматериалов. Его оценка показала, что все же существуют различия между работами по очистке и прицельными выстрелами. Например, снимок 2016 года показал, как самка десять раз стреляла осадком в самца, который, очевидно, хотел спариваться. Четыре раза самец пытался увернуться, причем ему это не всегда удавалось; дважды он предвидел атаку и еще до броска укрывался.

Когда выстрелы производились по противникам, они, как правило, оказывались более ожесточенными, чем при очистных работах. И осьминоги при этом использовали осадок, а не снаряды в виде ракушек. Кроме того, они чаще атаковали снарядами вторым и пятым щупальцами, в то время как при чистке всегда использовали два передних щупальца. Дважды бросали рыбу, причем исследователи не уверены, действительно ли одна из них была преднамеренной атакой; камера также попала под обстрел.

Однако броски всегда происходили в одностороннем порядке: по словам исследователей, подстреленные осьминоги ничего не отбрасывали; однако в одном случае атакующий изменил цвет и выпустил раковину в океан – возможно, чтобы выпустить гнев. Различные животные бросают предметы против нападающих, но немногие другие виды, такие как люди или шимпанзе, также практикуют это поведение против сородичей.