Осьминоги проходят через две стадии сна, сообщает новое исследование. Сначала наступает спокойный сон, а затем переход к активному сну, в котором яркие цвета вспыхивают на коже животных. Эти детали, полученные от четырех спящих головоногих моллюсков в лаборатории в Бразилии, могут дать ключ к разгадке большой научной загадки: почему животные спят?

«Сон настолько важен, что кажется, что у каждого животного есть его версия», — говорит Филипп Моррен, нейробиолог из Стэнфордского университета, который недавно описал стадии сна рыб. Ученые также каталогизировали сон рептилий, птиц, земноводных, пчел, млекопитающих и медуз, и это лишь некоторые из них. «Пока что мы не нашли ни одного вида, который не спит», — говорит Моррен, который не участвовал в новом исследовании.

Головоногие нейробиолог и дайвер Сильвия Медейрос поймала четырех диких осьминогов Octopus insularis и временно доставила их в лабораторию Института мозга Федерального университета Риу-Гранди-ду-Норти в Натале, Бразилия. Спрятав животных в тихом месте, она начала тщательно записывать их поведение в течение дня, когда осьминоги чаще отдыхают.

Возникли два различных состояния, сообщают она и ее коллеги 25 марта в iScience. В первом, называемом спокойным сном, осьминоги бледны и неподвижны, зрачки их глаз сужены до щелочек. Затем следует активный сон. Глаза бегают по сторонам, присоски сокращаются, мышцы подергиваются, текстуры кожи меняются, и, что особенно важно, яркие цвета бегают по телам осьминогов. Этот дикий сон ритмичнен, происходит каждые полчаса или около того, и краток; это заканчивается примерно через 40 секунд. Активный сон тоже редок; Исследователи обнаружили, что осьминоги проводят менее 1 процента своего дня в активном сне.

Медейрос говорит, что активный сон осьминогов чем-то похож на быстрый сон людей. Но поскольку активный сон осьминогов очень короткий, их циклы сна больше напоминают сон рептилий и птиц, говорит соавтор исследования Сидарта Рибейро, нейробиолог из Института мозга.

Результаты согласуются с недавними исследованиями спящих каракатиц, еще одного головоногого моллюска, говорит нейроэтолог Тереза Иглесиас из Окинавского института науки и технологий в Японии. «Я в восторге от прогресса и интереса к исследованиям сна головоногих моллюсков», — говорит она.

Считается, что у людей сон позволяет мозгу самоорганизоваться, избавляясь от бесполезной информации и укрепляя полезные воспоминания. «Сразу приходит на ум, что осьминог очень умен», — говорит Рибейро. «Возможно, похожий процесс сортировки происходит в мозгу спящего осьминога», — говорит он.

Для людей быстрый сон наполнен сновидениями. «Заманчиво попытаться прочитать сны осьминогов по их коже», — говорит Рибейро. Но как бы забавно об этом ни было размышлять, никто не знает, что испытывают осьминоги во время этих активных сессий яркого, мерцающего цвета. По словам Рибейро, исследователям предстоит еще много работы, прежде чем они смогут сказать, что спят осьминоги. И даже если окажется, что это так, эти сны могут не иметь большого смысла для человека.