26 апреля 1986 года ядерный взрыв на Чернобыльской АЭС привел к самой страшной ядерной катастрофе в мировой истории, выбросив в 400 раз больше радиоактивных материалов, чем бомба Хиросимы, и оставив более 1000 квадратных километров Земли непригодными для жизни человека. Но как насчет дикой природы? Очевидно, животные не могут знать о неблагоприятных последствиях ядерных осадков. После катастрофы территория вокруг взорвавшейся электростанции кишела животными и растениями.

Природа исцеляет

Конечно, первоначально радиоактивность уничтожила большинство животных, даже беспозвоночных, живущих в почве, но, несмотря на то, что период полураспада ядерных осадков составляет около 30 лет, животным потребовалось всего несколько месяцев, чтобы начать чувствовать себя достаточно хорошо, чтобы вернуться в этот район. В течение следующего десятилетия животные начали не только жить, но и процветать в заброшенных городах Беларуси, причем, особенно хорошо себя чувствовали такие крупные животные, как кабан, лось и олень. Виды хищников, такие как серый волк, енотовидные собаки, рысь и рыжая лиса, «расцвели» в забытых лесах, поскольку им больше не приходилось бороться с людьми.

Эта фотография была сделана с вертолета через несколько месяцев после взрыва. Разрушенный Чернобыльский реактор, один из четырех энергоблоков, работавших на площадке в Украине в 1986 году. Сегодня ни одно подразделение не работает

Безопасен ли Чернобыль для животных?

Интересно, здоровы ли эти животные? В конце концов, воздействие радиации на человека может варьироваться от краткосрочных эффектов, таких как тошнота и усталость, до долгосрочных эффектов, таких как рак. Радиационное отравление само по себе является чрезвычайно опасным, в некоторых случаях смертельным, как впервые наблюдалось у молодого физика Гарри Доглина, у которого развились большие волдыри, интенсивная боль в животе и учащенное сердцебиение после того, как он бросил карбид вольфрама в плутониевое «ядро демона» во время Манхэттенского проекта. Он умер только через 25 дней после первоначального облучения.

Очевидно, что эти звери, резвящиеся вокруг взорвавшейся электростанции, не страдают от радиационного отравления, но это не означает, что у них нет других проблем со здоровьем. В настоящее время ученые смогли проследить только разнообразие и количество животных в Зоне отчуждения, а не их здоровье или продолжительность жизни. Тем не менее, команды, изучающие этих чернобыльских животных, выразили желание лучше контролировать свое здоровье и эффект, если таковой имеется, радиации, поскольку это, очевидно, будет полезной информацией в случае будущей катастрофы.

Европейский бизон. Заповедник Валчи Дол в Болгарии

Расцвет в Чернобыле

В 1988 году для мониторинга территории вокруг Чернобыля был создан Полесский государственный радиационно-экологический заповедник, который остается одним из крупнейших природных заповедников во всей Европе. В 1996 году в заповедник было завезено чуть больше дюжины европейских бизонов, некогда находившихся на грани вымирания, а теперь насчитывающих около 150 особей. Защитники природы надеются повторить этот успех с популяцией диких лошадей. Однако животные могут обнаружить, что их свобода от людей недолговечна, поскольку люди просто не могут держаться подальше от руин, несмотря на их радиоактивный статус. Несмотря на то, что технически жить там незаконно, примерно 200-400 человек в настоящее время проживают в Зоне отчуждения и не планируют покидать ее в ближайшее время.

На самом деле искатели острых ощущений могут заплатить за экскурсию внутри Зоны, где они носят с собой дозиметры, чтобы отслеживать уровень радиации и ее кумулятивный эффект. Это может показаться странным, но несколько часов в городах-призраках вроде Припяти приводят к меньшему облучению, чем рентген или компьютерная томография в кабинете врача. За эти годы Украина превратила Припять в туристическую золотую жилу, которая может похвастаться беспрецедентным наблюдением за дикой природой. Во время пандемии COVID-19 Украина даже создала эстакаду, взяв посетителей на «минимально допустимую высоту» над самой Чернобыльской площадкой, чтобы отметить 35-летие катастрофы.