НАСА стало на один шаг ближе к пониманию проблем и возможностей солнечной энергии на поверхности Луны после завершения подготовки и обзора готовности эксперимента «Фотовольтаические исследования на поверхности Луны» или PILS.

Агентство преодолело несколько инженерных проблем, чтобы подготовить эксперимент для интеграции с коммерческим спускаемым аппаратом для полета на Луну в рамках инициативы NASA по коммерческой Lunar Payload Services (CLPS).

«Последняя возможность НАСА использовать солнечную энергию на поверхности Луны была 50 лет назад во время Аполлона», — сказал Мэтт ДеМинико, менеджер проекта PILS. «Приятно отправить первый в своем роде эксперимент, такой как PILS, на поверхность Луны, чтобы доказать наличие современных космических солнечных элементов и высоковольтных солнечных батарей для будущих исследовательских миссий, и мы готовы начать процесс интеграции посадочного модуля с Astrobotic».

Создание космического эксперимента сложно при любых условиях, но команда PILS успешно завершила сборку и внутренние испытания при строгих мерах предосторожности в отношении коронавируса. В марте Исследовательский центр Гленна НАСА в Кливленде вместе с большей частью агентства перешел на обязательную дистанционную работу в ответ на продолжающуюся пандемию, чтобы обеспечить здоровье и безопасность своих сотрудников, тем самым остановив сборку PILS и предполетные испытания.

В последующие месяцы критически важная работа постепенно возобновилась, что позволило команде PILS вернуться в свои лаборатории и завершить всю оставшуюся работу. Команда скорректировала запланированные мероприятия и тесты в соответствии с необходимыми протоколами безопасности и ограничила количество участников на месте.

«Работать на месте, в то время как большая часть центра все еще работает удаленно, — это немного странно, главным образом потому, что здесь намного тише, чем я привык», — сказал Джеремайя МакНатт, один из главных исследователей PILS. «К счастью, мы смогли безопасно двигаться вперед и держали более широкую команду в курсе повседневной деятельности с помощью видеочатов и виртуальных встреч».

Платформа PILS, хотя и относительно небольшая и легкая, предоставит летную демонстрацию нескольких технологий солнечных элементов от нескольких компаний, которые могут быть использованы для будущих лунных миссий. Этот эксперимент с солнечной зарядкой поможет в разработке высоковольтных солнечных батарей на поверхности, которые могут использоваться для питания систем использования ресурсов на месте и других объектов на поверхности Луны.

Эксперимент PILS планируется запустить в конце этого года в качестве одной из 11 полезных нагрузок НАСА на спускаемом аппарате Astrobotic Peregrine. И Astrobotic, и Intuitive Machines были выбраны для выполнения нескольких научных исследований НАСА и демонстраций технологий на Луну в этом году. Доставка этих грузов — первая из многих, предшествующих возвращению человека на Луну, и все они являются частью программы Artemis. В конечном итоге PILS поможет установить базовые требования и возможности для будущих систем производства солнечной энергии для Луны и, в конечном итоге, Марса.

«PILS — это только первый шаг к лучшему пониманию окружающей среды, в которой будут существовать солнечные батареи и энергосистемы на Луне, поскольку мы работаем над обеспечением устойчивого, долгосрочного присутствия человека и Луны», — говорит Тим  Пешек, соруководитель PILS. следователь.