В юрском периоде на Земле было влажное и теплое климатическое положение. Благодаря этому интенсивно развивалась флора и фауна. Юрский период называют эрой динозавров, но в конце периода появились и первые грызуны, и предки современных птиц. Также в этот период произошло и несколько массовых вымираний, которые изрядно проредили фауну. Об исследовании сообщает Planet Today.

Одна из теорий говорит, что причиной вымирания стала бурная вулканическая деятельность, длительностью примерно миллион лет в южной части существовавшего тогда суперконтинента Гондвана. Однако это может быть причиной лишь одного массового вымирания, название которого — тоарское. Произошло оно примерно 183 миллиона лет тому назад.

Учёные провели новое исследование, результаты которого говорят о том, что были еще эпизоды сильнейшей активности вулканов. Каждый из них длился миллионы лет на ранних и средних юрах, в период 186–178 млн. лет. Исследователи утверждают, что эти события и стали фактором многих вымираний юрского периода.

Вулканическая активность произошла в одной части суперконтинента Гондвана, который затем разделился на современные континенты. Подтверждением выдвинутой теории стал возраст обнаруженных магматических пород. Однако причину активности вулканов исследователи пока не установили. Одно из предположений гласит, что причиной стало то, что тектоническая плита под названием Феникс скользнула под южную Гондвану.