Ученые, изучающие сложную взаимосвязь между старением и памятью, обнаружили, что в контролируемом эксперименте люди могут запоминать детали прошлых событий с удивительной точностью в 94%, даже с учетом возраста. Эти результаты, опубликованные в журнале Psychological Science, позволяют предположить, что истории, которые мы рассказываем о прошлых событиях, точны, хотя детали имеют тенденцию исчезать со временем.

«Эти результаты удивляют многих, учитывая общий пессимизм ученых в отношении точности памяти и распространенное мнение о том, что нельзя доверять памяти для разовых событий», — сказал Николас Даймонд, ведущий исследователь эксперимента, бывший аспирант Научно-исследовательского института Ротмана (RRI), а в настоящее время — научный сотрудник Пенсильванского университета.

Около 400 ученых, в том числе специалистов, занимающихся памятью, опрошенных в рамках этого исследования, оценили точность памяти в лучшем случае около 40%, ожидая, что эта оценка будет еще ниже для участников старшего возраста или когда с момента событий прошло большее количество времени.

«Это исследование показывает нам, что точность памяти на самом деле неплохая при нормальных обстоятельствах и остается стабильной с возрастом», — сказал Брайан Левин, старший научный сотрудник RRI, профессор психологии и неврологии Университета Торонто и соавтор данного исследования. «Эти результаты будут полезны для понимания памяти в процессе здорового старения».

Для своего исследования ученые создали захватывающее, научно контролируемое мероприятие для своих участников: 30-минутный аудиогид по искусству и другим предметам, выставленным в Бэйкресте. Через два дня участников попросили рассказать исследователю все, что они могли вспомнить о туре. Ответы были записаны, а затем подтверждены фактами.

Исследователи также протестировали сотрудников Baycrest по их отзыву о стандартной процедуре по сценарию, которую они испытали от месяца до трех лет назад. Это позволило исследователям изучить эффект задержки между событием и воспоминанием, в то время как стандартизованный характер процедуры позволил проверить точность.

По словам исследователей, использование стандартизированных, поддающихся проверке событий для проверки памяти является инновационным подходом, поскольку ученые обычно используют искусственные лабораторные стимулы, такие как случайные списки слов, а не реальный опыт, или они проверяют память участников на личный прошлый опыт, который невозможно проверить.

«Этот пессимизм проистекает из более ранних исследований, показавших, что памятью можно манипулировать с помощью определенных методов тестирования», — сказал Левин. «Хотя эти исследования сыграли важную роль в демонстрации того, как может нарушаться память, мы хотели знать, что происходит, когда люди беспрепятственно вспоминают события без таких манипуляций. Мы обнаружили, что они в высшей степени точны».

Результаты показали, что точность участников была высокой в ​​обоих случаях, хотя, как и ожидалось, количество запоминаемых деталей уменьшалось с возрастом и временем. В лучшем случае они вспомнили около 25% своего опыта.

«Это говорит о том, что мы забываем большинство деталей повседневных событий, но детали, которые мы вспоминаем, соответствуют реальности прошлого», — сказал Даймонд.

В соответствующем исследовании, также опубликованном в Psychological Science , Даймонд и Левин изучали степень соответствия воспоминаний людей истинному порядку событий. В этом случае молодые люди, как правило, показывают лучшие результаты, чем пожилые люди, что позволяет предположить, что, хотя точность деталей остается высокой с возрастом, у пожилых людей меньше шансов правильно запомнить истинную последовательность прошлых событий. То есть с возрастом порядок наших воспоминаний дезорганизуется.

«Результаты этих исследований могут способствовать выявлению различий в памяти у тех, у кого развивается деменция», — сказал доктор Левин.