Загрязнение воздуха сказывается на всех участниках экосистемы Земли. О влиянии этого негативного фактора на человека данных достаточно, а для оценки воздействия на насекомых  экспериментов проводилось крайне мало. Ученые решили изучить этот вопрос и обнаружили взаимосвязь между грязным воздухом, количеством и поведением опылителей в нем.

Эксперимент проводился в течение лета на цветущем горчичном поле. Одна часть его располагалась близко к магистрали, и в воздухе было большая концентрация компонентов выхлопных газов. Наблюдения показали, что в этой части общая активность насекомых-опылителей была снижена на 30% по сравнению с дальним, более чистым участком поля. Таким образом, удалось выяснить, что загрязнение намного сильнее влияет на поведение бабочек, мух и пчел, чем считалось раньше.

Скорее всего, это связано со способностью оксидов азота, образующихся при сгорании дизельного топлива, перебивать запахи цветущих растений. Учитывая общую тенденцию к снижению количества пчел и других опылителей из-за инсектицидов, а также влияние опыления на всю экологическую цепочку, назрела необходимость пересмотра «безопасных» норм загрязнения воздуха.