Птица додо, или маврикийский дронт, вымерла еще в восемнадцатом веке. Сохранились лишь несколько экземпляров чучел в разных музеях мира. По описанию, это была крупная нелетающая птица, которая никогда не видела людей и не знала, что их нужно бояться. Поэтому всего за сто лет, прошедших с момента ее открытия, она была полностью истреблена людьми, прибывшими на остров Маврикий в Индийском океане.

Калифорнийские ученые получили в музее Копенгагена разрешение на изучение лучше всего сохранившегося чучела. Долгая кропотливая работа исследователей была вознаграждена. Они полностью секвенировали, то есть расшифровали геном этого создания. Теперь у биологов на руках есть полное описание молекулы ДНК вымершей птицы.

Сейчас исследователям нужно решить вопрос, каким образом клонировать эту птицу. С млекопитающими процесс уже отлажен, птиц же пока клонировать не приходилось. Рассматриваются разные варианты, в том числе вживление генов дронта какому-то существующему сходному виду птиц и долгое выведение многих поколений потомства.

Маловероятно, что это сможет произойти скоро, тем не менее, первый шаг на пути к восстановлению популяции этой робкой большой птицы уже сделан.