Американские учёные предлагают добавлять в мороженное нанокристаллы целлюлозы. Это избавит любимое многими лакомство от кристалликов льда.

Свежее мороженное и так содержит кристаллы льды, но часто во время транспортировки или хранения и несоблюдения температурного режима кристаллики льда тают и вода из них присоединяется к более крупным кристаллам, вызывая дальнейший рост. Когда кристаллики льда достигают размера более 50 мкм, это равняется диаметру волоса, они начинают ощущаться, что снижает качество продукта.

Для решения этой проблемы ученые решили воспользоваться примером из живой природы. Некоторые виды насекомых и рыб умеют вырабатывать специальные белки-антифризы, которые препятствуют образованию кристалликов льда в организме, что помогает им выживать в условиях минусовой температуры. Ученые занялись поисками веществ, которые бы обладали амфильностью, свойства схожие с антифризом, то есть  они имеют как гидрофильную поверхность со сродством к воде, так и гидрофобную поверхность, которая воду отталкивает.

Выяснилось, что наноразмерные кристаллы целлюлозы обладают таким действием. Их получают из клеточных стенок растений, которые является побочным продуктом переработки сельского хозяйства. Поэтому это недорогой, распространенный и возобновляемый материал.

Проведенные исследования показали, что кристаллы целлюлозы ингибируют рекристаллизацию льда за счет поверхностной адсорбции. Происходит предотвращение сближения и слияния кристалликов льда. И, как оказалось, они еще и снижают температуру таяния льда. При этом абсолютно безвредны для человека при соблюдении нужных пропорций. Авторы исследования считают, что новая разработка может найти применение в вопросе сохранения других продуктов, а также донорских органов и тканей.