Американские учёные создали трансгенный салат-латук, который сможет защитить кости астронавтов от разрушения во время длительных полетов. Выращивать его можно будет на космических станциях из семян, взятых с собой, сообщает Planet Today.

В 2030 году НАСА планирует отправить на Марс экспедицию, которая продлится три года. За это время в условиях микрогравитации у членов экипажа может резвиться остеопения, потеря костной массы, которая со временем перерастает в остеопороз. При остеопорозе возрастает риск возникновения переломов, иногда это приводит к летальному исходу. Исследования показали, что космонавты теряют около одного процента костной массы за месяц пребывания в космосе.

Для предотвращения потери костной ткани можно было бы применять гормональные препараты, стимулирующие рост костной массы. Но для этого космонавтам пришлось бы проходить через ежедневные инъекции, такая процедура и количество необходимого в таком случае препарата непрактично. Намного проще взять с собой трансгенные семена, которые займут совсем немного места и выращивать их для употребления в пищу. Тем более что уже показано, что выращивать его можно там с большим успехом.

Исследователи ввели в салат ген, кодирующий PTH-Fc, заражая растительные клетки Agrobacterium tumefaciens — вид бактерий, используемых в лаборатории для передачи генов растениям. Проверив ряд модифицированных растений салата, выяснилось, что самые продуктивные образцы производят 10-20 миллиграммов паратгормона на килограмм. Получается, что космонавт, употребляя всего 380 грамм салата в день, получит всю необходимую дозу гормона. При этом повышая уровень экспрессии, снижается количество салата, которое необходимо съедать.

Попробовать салат на вкус исследователи не решились, так как не доказана его безопасность. Но уверяют, что вкус не будет отличаться от обычного. В дальнейшем учёные планируют оптимизировать уровень гормона и проверить его на эффективность и безопасность. В случае успешного завершения всех испытаний салат можно будет применять не только в космосе, но и в регионах, где нет доступа к лекарствам.