Японские ученые создали молекулу, которая реплицируется, диверсифицируется и усложняется в соответствии с дарвиновской эволюцией. Это подтверждает, что жизнь на нашей планеты зародилась из РНК. Результаты исследования сообщает Nature Communications.

Появление жизни на Земле до сих пор остается загадкой. Учёные считают, что много миллиардов лет назад поверхность была покрыта некой субстанцией, в которой происходили химические процессы. Но как это привело к появлению живых организмов, остается невыясненным. Японские учёные предложили свою версию развития событий.

РНК широко распространено в биосфере и, как показало новое исследование, его молекулы обладают всем необходимым, чтобы стать прародителями эволюции. Экспериментально было доказано, что РНК способна аккумулировать в себе информацию и действовать как отдельная физическая единица, способная на создание новых самовоспроизводящихся структур.
Учёные взломали структуру молекул РНК для создания молекул-двойников. Оказалось, что они сохраняли информацию, но и эволюционировали с каждым поколением, создавая все более сложные конфигурации.

Был поставлен эксперимент, в ходе которого молекулы РНК поместили в капли воды, взвешенные в масле. Периодически раствор разбавляли питательными веществами и интенсивно перемешивали. При повторяющихся манипуляциях наблюдались мутации. «В результате мы обнаружили, что отдельные РНК не конкурировали друг с другом, а создали устойчивую систему из пяти типов РНК с разнообразными взаимодействиями. Это подтверждает возможность такого варианта эволюции», — рассказал соавтор исследования Рё Мидзути.

Как сообщили исследователи, проведенное исследование только приблизило их к пониманию перехода от отдельных молекул к клеткам. Для того чтоб понять процесс эволюции и происхождение сложных живых систем, требуются дополнительные исследования.