Ученые впервые напрямую измерили ядро другой планеты. Миссия НАСА InSight на Марсе обнаружила, что ядро Красной планеты значительно больше, чем ожидалось.

Инструменты на космическом корабле прослушали сейсмическую энергию глубоко внутри планеты. Данные показывают, что диаметр составляет 1810–1860 км, что составляет примерно половину размера ядра Земли. Такие показатели значительно выше, нежели ранее прогнозируемые. К тому же, это значит, что «сердце» Красной планеты менее плотное, чем гласили предыдущие оценки, вероятно, из-за наличия таких элементов, как кислород.

Измерения были доложены на виртуальном собрании Конференции по лунным и планетарным наукам. Это открытие может помочь исследователям больше узнать о том, как развивалась планета, и поднять вопросы об условиях для потенциальной жизни на ней.

«Измерение было проведено с помощью сейсмометра», — говорит Дивья Персо, планетолог из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе.

«Это похоже на очень чувствительное ухо, прижатое к земле, которое прислушивается к энергетическим событиям внутри планеты. На Земле это обычно землетрясения. InSight зафиксировал сотни сейсмических событий в первый марсианский год своей миссии. Сейсмические явления на Марсе, такие как землетрясения или удары метеоритов, сами по себе волнуют геологов, но они также являются полезным инструментом.

«На Земле, когда землетрясение высвобождает много энергии, эти волны энергии быстро распространяются по внутренней части планеты и отражаются от различных материалов, таких как магма, или границ между слоями различных типов горных пород. Они также замедляются в одних материалах и ускоряются в других».

Измеряя силу этих сигналов и то, как они взаимодействуют с подземным материалом, ученые могут обнаружить внутреннюю структуру планеты. Команда InSight использовала ту же технику на Марсе.

Персо заинтригована тем, что ядро не такое плотное, как ожидалось, потому что это может привести к новому пониманию того, как развивались планеты и Солнечная система в целом. «Ядра также говорят нам об энергии в Солнечной системе с течением времени», — говорит она, — «не только для Марса, но и для всех планет земной группы, которые сформировались одновременно, но очень разными способами».

«Понимание структуры Марса говорит нам о том, с каким количеством тепла он существовал в самом начале своей жизни, на каких глубинах и с какой скоростью во времени, и является важной частью головоломки в большей загадке того, как и почему планеты сформировались таким образом».

InSight, расположенный близко к марсианскому экватору, возможно, не сообщает о многих других открытиях. На его солнечных панелях начинает накапливаться пыль, и по мере того, как Марс удаляется по своей орбите от Солнца, космический корабль скоро начнет терять способность перезаряжаться.

Однако его открытия уже меняют правила игры и намекают на решение более серьезных головоломок. Ядро планеты может рассказать нам больше о древнем магнитном поле, которое когда-то поддерживало марсианскую атмосферу, мало чем отличную от земной. Это могло бы рассказать нам больше о потенциальной жизни на Марсе в далеком прошлом.

«Также важно то, что InSight оказался действительно успешным с технологической точки зрения», — говорит Персо. «У нас есть только сейсмические измерения с Земли, Луны и Марса, и здесь у нас есть действительно успешный продвинутый инструмент, который меняет наше видение Марса. Будущее планетарной сейсмологии действительно захватывающее».