Ученые из НАСА приступили к изучению образцов лунного грунта, который хранился пятьдесят лет в морозильной камере Космического центра НАСА в Хьюстоне. Образцы лунной поверхности были доставлены на Землю астронавтами миссии «Аполлон-17». Как сообщает Planet Today, это исследование является частью программы анализа образцов Apollo Next Generation или ANGSA, направленной на изучение образцов, возвращенных из программы Apollo накануне грядущих миссий Artemis на Южный полюс Луны.

Подготовка к исследованию образцов началась еще четыре года назад. Ученые начали проектировку и усовершенствование установки для обработки замороженных образцов с миссии. Это позволит в будущем применить тактику для исследования проб с других лунных миссий.

Основными условиями работы является сохранение образцов в замороженном состояние. Это позволит сравнить их с другими возможными образцами, полученными с Луны. Образцы были обработаны, разделены и помещены в холодильники с сухим льдом, после доставки к месту хранения срочно помещены в надежную морозильную камеру. На данный момент учёные сосредоточились на изучении летучих органических соединений. Предыдущие исследования обнаружили в образцах аминокислоты, необходимые для образования жизни на Земле. Ученые хотят понять, откуда эти соединения взялись в Солнечной системе.

Помимо этого, исследователи планируют выяснить историю лунных образцов, которую они пережили, еще находясь на Луне. Также у них есть образцы, хранящиеся при комнатной температуре. Благодаря этому они смогут сделать сравнительный анализ двух видов образцов.

«Наша работа позволяет использовать инертные газы, такие как аргон, гелий, неон и ксенон, для измерения продолжительности воздействия космических лучей на образец, что может помочь нам понять историю этого образца. Космические лучи могут повреждать органические материалы, которые могут находиться в образце, поэтому понимание продолжительности помогает определить, какое воздействие оказало облучение на органику», — поделилась исследователь Натали Курран.