Пневмококк является основной причиной бактериальной пневмонии, которая, по оценкам, ежегодно вызывает один миллион смертей или более, и является ведущей причиной смерти у маленьких детей. Бактерии также могут вызывать ушные инфекции, менингит и сепсис.

Клетки, в том числе одноклеточные бактерии, заключены в мембрану, которая удерживает нежелательный материал и имеет решающее значение для выживания. Но эти клеточные мембраны должны пропускать некоторые вещи, такие как питательные вещества. Для пневмококка марганец является важным питательным веществом, и у микроба есть канал, через который проходит марганец. В этом исследовании ученые расшифровали структуру этого канала.

Когда исследователи изучали бактерии пневмококка, они заметили, что питательные вещества, казалось, втягивались в клетку контролируемым образом, сказала доцент Мельбурнского университета Меган Махер.

«В конце концов мы обнаружили, что это происходит из-за уникального шлюза, который находится в мембране бактерии, который открывается и закрывается, чтобы специально впустить марганец», — сказал Махер.

«Это совершенно новая структура, которая никогда не была замечена у патогена, подобного этому», — сказал профессор Мельбурнского университета Кристофер Макдевитт, который добавил, что эта работа изменила наши предположения о выживании этого патогена.

«Раньше считалось, что эти шлюзы действовали как каналы с тефлоновым покрытием в том смысле, что все просто текло через них.» Макдевитт объяснил. — Теперь мы понимаем, что он избирательно втягивает марганец. Любое нарушение этих ворот истощает патоген марганца, что препятствует его способности вызывать болезни.»

Устойчивость к антибиотикам — это растущая проблема, которая, как уже считается, ежегодно приводит к более чем 700 000 смертей по всему миру. Это открытие может помочь проложить путь к новой терапии, которая борется с пневмококком. Нынешняя пневмококковая вакцина защищает людей только от нескольких циркулирующих штаммов.

«Это действительно привлекательная терапевтическая цель, поскольку она находится на поверхности бактерии, и наши тела не используют этот тип шлюза», — сказал Макдевитт.