Британские ученые обнаружили окаменелости, которые принадлежат представителю древнейшей эволюционной линии крокодилов. О предках современного крокодила очень мало информации. Однако набор окаменелостей триасового архозавра, обнаруженный в 60-хх годах прошлого столетия, приоткрыл завесу тайны.

Ученые из Бирмингемского университета решили подробнее изучить найденные в прошлом веке окаменелости. Сотрудники дали название животному Mambawakale ruhuhu. На сегодняшний день это единственные обнаруженные останки предка крокодила и включают частичный череп, нижнюю челюсть, несколько позвонков и кости передней конечности.

Как сообщается, череп древнего хищника достигает длины более 75 сантиметров. Длина тела доходила до пяти метров. Нижняя челюсть относительная узкая, и имеются сильные различия в размерах зубов в передней части верхней челюсти.

По словам экспертов, древний представитель крокодилов был ужасающим, крупным хищником. Местом его обитания были территории Танзании, примерно 240 миллионов лет назад. В то время он был одним из самых крупных хищников, о которых известно науке. Mambawakale ruhuhu идентифицирован как древнейший из архозавров и, по мнению ученых, является одним из первых представителей этой линии, из которой вышли современные крокодилы.