Когда ученые изучают нейронные механизмы, ответственные за нейродегенеративные заболевания, такие как болезнь Паркинсона, они могут открыть дверь для многообещающих новых подходов к лечению этих заболеваний с помощью лекарств.

Но, когда человек с болезнью Паркинсона умирает, изучение его мозга мало что показывает о клетках и дает лишь представление о конечных стадиях болезни. Помимо того, что нервные клетки практически не выживают в лабораторной культуре, они не регенерируют.

Даже когда ученые изучают стволовые клетки пациента с болезнью Паркинсона, которые действительно регенерируют, они сталкиваются с другим недостатком: использование стволовых клеток не может воспроизвести возрастной механизм болезни.

Теперь нейробиолог из Университета Монреаля надеется преодолеть эти ограничения.

Джанель Друин-Уэлле впервые заинтересовалась болезнью Паркинсона, когда защищала докторскую диссертацию в Университете Лаваль, после чего последовало постдокторское исследование в Кембриджском университете в Соединенном Королевстве, где она начала собирать образцы кожи людей с этим заболеванием.

Затем она отправилась со своими 30 образцами в Швецию, чтобы внести свой вклад в разработку новой технологии нейронного репрограммирования в лаборатории исследователя Лундского университета Малин Пармар, пионера в этой области.

Создание запаса клеток

В UdeM Друин-Уэлле недавно заняла должность доцента на фармацевтическом факультете, где она перепрограммирует нейроны из образцов кожи пожилых людей с болезнью Паркинсона и превращает их в клетки мозга или нейроны.

Ее новый метод предлагает новый подход к пониманию болезни Паркинсона: он позволяет увидеть, как клетки мозга меняются в течение болезни.

«Преимущество использования клеток кожи в том, что они легко доступны и размножаются, что позволяет нам создавать запас клеток с таким же генетическим материалом, что и мозг пациентов», — сказал Друин-Уэлле.

А с помощью перепрограммирования клеток можно получить клетки, которые проявляют признаки заболевания и поддерживают подпись возрастных клеток донора, добавила она.

«Моя работа направлена ​​на создание модели прямого клеточного перепрограммирования клеток пациентов для изучения нейровоспалительного компонента болезни Паркинсона и, в конечном итоге, выявления новых фармакологических целей», — пояснил исследователь.

«Для этого образцы будут перепрограммированы в иммунные клетки мозга — или микроглию — чтобы увидеть, как они развиваются с болезнью и какую роль они играют в гибели нейронов».

Возможные клинические применения

Инновационный подход, который хочет разработать Друэн-Уэлле, соответствует тенденции к персонализированной медицине: когда-нибудь станет возможным, с помощью простого образца кожи или мочи, изучить реакцию нейронов на лечение и найти лучшее терапевтическое решение для каждого пациента.

«Более, чем в 90% случаев мы не знаем, что вызвало болезнь Паркинсона у пациента, и, учитывая потенциальную неоднородность причин или форм заболевания, реакция на лекарство также будет неоднородной», — сказал Друин-Уэлле.

«Моя цель — создать подгруппы людей с одинаковым профилем молекулярной экспрессии».

В краткосрочной перспективе использование модели перепрограммирования позволит уточнить выбор пациентов перед проведением клинических исследований и проверкой реакции пациентов на терапию, добавила она.