Человеческие белки являются в организме важнейшим строительным материалом. Один из таких белков изучили ученые из Германии и Швеции. На основании данного исследования ими был сделан вывод, что высокий риск сердечно-сосудистых заболеваний зависит от генов, доставшихся современным людям от неандертальцев.

Разделение Homo sapiens и неандертальцев произошло примерно 500 тысяч лет назад. Исследователи проследили за эволюцией белков после видового разделения. Особенно уделив внимание глутатионредуктазе – белку, участвующем в естественной защите организма при повреждении клеток вследствие окисления.

Исследование продемонстрировало, что неандертальский вариант белка создавал много активных кислородных радикалов, именно они являются причиной окислительного процесса. У Homo sapiens этот белок прошел через мутацию, благодаря чему утратил опасное свойство.

Однако около 60 тысяч лет назад произошло скрещивание этих видов, поэтому некоторые потомки унаследовали «опасную» форму глутатионредуктазы. Такая форма белка встречается в основном на Индийском субконтиненте примерно у 1-2 процентах населения. У обладателей неандертальской формы белка чаще диагностируются сосудистые заболевания и воспалительные заболевания кишечника, вызванные окислительным стрессом.