Впервые группа ученых со всего мира провела оценку богатства видов деревьев на всей планете и насчитала 73 тысячи существующих сейчас видов деревьев. Как оказалось, это на 14 процентов больше, чем было известно ученым. Более 9 000 предстоит еще открыть. Треть из этого количества — это редкие виды с ограниченным ареалом и малой численностью.

Исследование заняло три года и показало богатство земной экосистемы, но, к сожалению, и уязвимость лесного биологического разнообразия перед антропогенными изменениями. Всего приняло участие 150 ученых со всего мира. Собраны данные о 40 миллионах деревьев, принадлежавших к 64 000 видам. Для статистического анализа использовали искусственный интеллект и суперкомпьютер.

Сорок процентов неизвестных видов могут находится в двух биомах Южной Америки: луг, саванна, кустарники и тропические и субтропические леса. Примерно три процента — редкие эндемики, произрастающие в тропических и субтропических районах.

По словам одного из авторов исследования, знание о разнообразии деревьев — это ключ к сохранению стабильности и функциональности экосистем. Из-за ограниченности ранее проведенных исследований уже нанесен ущерб глобальному взгляду на проблему.