На территории Северной Мьянмы был обнаружен большой кусок янтаря с застывшим в нем телом какого-то неизвестного животного. Данная находка сразу заинтересовала ученых-палеонтологов со всего мира. Международная группа ученых из США, Канады и КНР в результате исследований установила, что это животное является древнейшим крабом.

Примерный возраст существа порядка девяносто девяти миллионов лет. Обнаруженная особь являлась земноводной. Древний краб имеет схожие черты с нынешними представителями семейства, однако не имел органов для дыхания атмосферным воздухом, вместо них были только жабры. Размер краба был небольшой, всего около 5 миллиметров. Он прекрасно сохранился в застывшей смоле, поэтому ученые смогли полностью его изучить. При помощи компьютерной томографии были рассмотрены даже такие хрупкие части тела, как усики, жабры и тонкие волоски в ротовой полости.

Очевидно, что краб жил на дереве, то есть – на суше. Этот факт наталкивает ученых пересмотреть некоторые научные утверждения. Ведь принято было считать, что крабы вышли из воды в период 25-50 миллионов лет назад, а, как оказалось, минимум вдвое раньше.

На сегодняшний день образец хранится в Музее янтаря в китайской провинции Юньнань, под наименованием Cretapsara athanata, в котором заключено обозначение периода, когда он жил, и имя духа облаков и вод, указывающее на место обитания в Юго-Восточной Азии.