Сегодня все человечество борется с наступлением глобального потепления. Однако 55 миллионов лет назад произошло потепление куда более значительное. Он зовется палеоцен-эоценовый тепловой максимум (ПЭТМ). И продолжался этот процесс изменение климата на протяжении 150 тысяч лет. Ученые решили найти причины этой природной аномалии.

Более ранние исследования гласили о том, что причиной резкой перемены климата стал существенный выброс СО2, спровоцированный активностью вулканов. Однако более детально процесс не был изучен. Поэтому ученые взяли осадочные породы Северного моря и тщательно изучили их содержимое.

Как выяснилось, в них находился повышенный уровень ртути в сравнении с уровнем органического углерода. При этом на ранней стадии изменения климата на планете уровень ртути значительно снижался. Это привело к минимум еще одному выбросу значительного объема углекислого газа.

При этом, исследователи также отметили, что вулканы были лишь незначительной, первичной причиной выбросов парниковых газов в атмосферу. В дальнейшем же, на глобальное потепление должны были влиять другие источники углекислого газа. К их числу ученые приписывают таяния вечной мерзлоты и гидраты метана, расположенные на дне мирового океана.