Специалисты UNLV открыли новую форму льда, переопределяющую свойства воды при высоком давлении. Для этого они разработали новый метод измерения свойств воды под высоким давлением. Результаты работы сообщает журнал Physical Review B.

Известно, что различные материалы, также вода или лед, могут превращаться в различные твёрдые материалы в условиях переменной температуры и давления. Так, углерод, в зависимости от оказанных условий станет алмазом или графитом. Но вода обладает исключительными свойствами, она имеет не менее двадцати твёрдых форм льда.

Новый метод применили ученые из Лаборатории экстремальных условий UNLV. Где образец воды, сжатый между кончиками ромбов, обращенных друг к другу, был заморожен, а затем подвергся лазерному нагреву, который временно расплавил его, прежде чем он быстро превратился в порошкообразный набор крошечных кристаллов.

Медленно изменяя давление, повышая его, и периодически обстреливая его лазерным лучом, ученые наблюдали, как водяной лед переходит от известной кубической фазы, Ice-VII, к недавно открытой промежуточной и тетрагональной фазе, Ice-VIIt, прежде чем переходит в другую известную фазу, Ice-X.

Помимо того, что была обнаружена новая форма льда, учёные обнаружили, что переход к этой фазе происходит при гораздо меньшем давлении, чем считалось. Вместо миллиона атмосфер потребовалось всего 300 тысяч.

Как сообщают авторы исследования, шанс обнаружить такую фазу льда на поверхности Земли крайне мала. Вероятно, она является компонентом мантии нашей планеты, или больших Лун, или планет, богатых водой, но за пределами нашей Солнечной системы, что также говорит о наличии на них условий для жизни.