До того, как антибиотики стали обычным средством лечения инфекций, исследователи рассматривали возможность использования вирусов, которые заражают бактерии, называемые бактериофагами, в качестве терапии. Теперь, когда устойчивые к антибиотикам бактерии ежегодно убивают десятки тысяч людей, а патогенные микроорганизмы, как ожидается, станут более распространенными в ближайшие годы, исследователи по-новому взглянули на то, могут ли бактериофаги помочь нам справиться с кризисом устойчивости к антибиотикам.

Микробы, как и другие организмы, борются за выживание, поэтому они соревнуются друг с другом. Для каждой бактерии, вероятно, существует вирус, который может ее убить. В настоящее время исследователи пытаются лечить опасные бактерии с помощью комбинации бактериофагов и антибиотиков.

Многие микобактерии вызывают серьезные заболевания. Например, микобактерия абсцесса связана с микробом, который может серьезно повредить легкие человека, вызывает туберкулез и проказу и часто устойчив к стандартным лекарствам, что затрудняет лечение инфекций, которые она вызывает. Пациенты с муковисцидозом (муковисцидозом) особенно уязвимы для M. abscessus.

Исследователи из Питтсбургского университета обнаружили бактериофаг под названием Мадди, который мог убивать бактерии, растущие в культуре. Лоран Кремер и его коллеги из Университета Монпелье работали с ними, чтобы оценить мутность в модели CF у рыбок-зебр, которая несла мутацию, связанную с CF. Они выделили M. abscessus от пациента с CF и подвергли модель рыбок-зебр воздействию бактерий.

Сначала они проверили действие бактериальной инфекции. У рыбок-зебр M. abscessus вызывал абсцессы у рыб и смерть; только 20 процентов рыб пережили двенадцать дней заражения. Но когда модель рыбы обрабатывали грязью в течение пяти дней, начиная с 24 часов после заражения M. abscessus, инфекции были менее тяжелыми, абсцессов было не так много, и их выживаемость увеличилась до 40 процентов.

Когда исследователи добавили в смесь антибиотик, рыба стала еще лучше. Рифабутин был идентифицирован как препарат, который может эффективно лечить инфекцию, и когда зараженную рыбу обрабатывали как рифабутином, так и бактериофагом от одного до пяти дней после заражения, выживаемость увеличилась до 70 процентов. У них также были менее серьезные симптомы. Результаты были представлены в журнале Disease Models & Mechanisms.

Потребуется дополнительная работа, но ученые надеются, что это исследование в конечном итоге будет полезно в клинике и может спасти жизни. “Нам нужны клинические испытания, но по пути туда нам предстоит ответить на множество других вопросов”, — сказал Грэм Хэтфулл из Питтсбургского университета.