Поскольку почти половина населения мира подвержена риску заражения опасной для жизни малярией, исследователи из Медицинской школы Университета Мэриленда (UMSOM) и их коллеги определили важную меру общественного здравоохранения для борьбы с этой болезнью.

Согласно новому анализу, опубликованному сегодня в The Lancet Global Health, использование профилактических противомалярийных препаратов снижает вдвое число случаев заражения малярией среди школьников. Профилактическое лечение также снижает количество случаев анемии среди школьников на 15 процентов и связано с улучшением обучения детей старше 10 лет.
Это исследование было первым метаанализом подобного рода, и в нем приняли участие 15 000 школьников из семи африканских стран. Он был проведен международным консорциумом из 33 исследователей из 15 учреждений под руководством UMSOM и Лондонской школы гигиены и тропической медицины.

По оценкам Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), около 3,4 миллиарда человек во всем мире подвержены риску заражения малярией, и 400 000 человек умирают от этой болезни каждый год. Хотя ВОЗ рекомендует проводить периодическое профилактическое лечение беременных женщин, младенцев и детей раннего возраста в некоторых эндемичных по малярии районах, они не выпустили рекомендаций для детей школьного возраста, несмотря на растущие доказательства того, что использование этих профилактических средств помогает предотвратить инфекции и улучшить здоровье.

Малярия передается москитами, инфицированными паразитами, и остается распространенной в Африке, Центральной и Южной Америке и Юго-Восточной Азии. Малярия может вызвать лихорадку, головную боль и озноб, а также анемию из-за разрушения эритроцитов паразитом. Анемия может вызвать сильную усталость, головные боли, задержку развития и плохую успеваемость в школе. Малярия также может привести к отказу органов и может быть смертельной, если ее не лечить.

«Мы упустили из виду бремя малярии у детей школьного возраста. Возникающие в результате хронические заболевания и анемия могут замедлить развитие и привести к когнитивным проблемам, что затрудняет уделение внимания или учебу в школе», — говорит ведущий автор исследования Лорен Кохи, доктор медицины, инструктор. доктор педиатрии и преподаватель программы исследований малярии в Центре разработки вакцин и глобального здравоохранения Медицинской школы Университета Мэриленда. «Дети также могут играть важную роль в передаче болезней, и, вылечивая их инфекции, мы можем иметь существенные последствия для общественного здравоохранения для окружающего населения».

В статье журнала д-р Кохи и ее коллеги отметили, что кампании общественного здравоохранения по обеспечению детей школьного возраста противомалярийными препаратами могут быть способом улучшения здоровья и благополучия детей, но сдерживают распространение болезни в общинах, где малярия распространена. эндемичный.

В своем текущем исследовании группа по изучению малярии в школьном возрасте объединила данные о 15 658 участниках 11 различных клинических исследований, в которых тестировались препараты для профилактики малярии у детей в возрасте от 5 до 15 лет. Дети были из семи разных стран Африки к югу от Сахары; 8 437 детям были предоставлены профилактические препараты от малярии, а 7 221 участник либо не лечился, либо получил плацебо в качестве контроля.

Профилактические препараты вводились один раз в месяц или нечасто, в зависимости от исследования. За детьми наблюдали в среднем 43 недели. В шести клинических испытаниях оценивалась когнитивная функция детей, получавших противомалярийные препараты, и детей, не получавших.

Профилактические препараты от малярии могут вызывать такие побочные эффекты, как тошнота, рвота, расстройство желудка, головная боль или слабость, и все 11 исследований сообщали о случаях этих симптомов. Однако ни в одном из исследований не было зарегистрировано серьезных побочных эффектов.

Д-р Кохи отметил, что профилактическое лечение малярии может быть добавлено к существующим школьным программам здравоохранения, включая питание и дегельминтизацию, для дальнейшего улучшения общего состояния здоровья учащихся. «Использование школ в качестве платформы для предоставления профилактического лечения повышает осуществимость этого вмешательства и основывается на постоянно растущих показателях зачисления в начальные школы во всем эндемичном по малярии мире», — сказал д-р Кохи.

«Более 200 миллионов детей в одной только Африке подвержены риску заражения малярией, а в некоторых регионах более 50 процентов из них в конечном итоге заразятся», — говорит Э. Альберт Рис, доктор медицины, доктор философии, магистр делового администрирования, исполнительный вице-президент.

Президент по медицинским вопросам Университета Мэриленда в Балтиморе, а также заслуженный профессор и декан Школы медицины Университета Мэриленда Джон З. и Акико К. Бауэрс. «Мы должны продолжать содействовать научно-обоснованных мероприятий , которые будут способствовать улучшению здоровья и благополучия нашего мира детей ».