Сатурн отличается от всех планет кольцами, которые астрономы успешно наблюдали с Земли на протяжении столетий. Тем не менее, выяснилось, что они постоянно понемногу растворяются в атмосфере планеты – пишет издание Planet Today.

В основном, кольца этого гиганта состоят из мельчайших частиц космической пыли и ледяных образований. Под влиянием магнитного поля возникает явление, которое назвали «кольцевой дождь». В результате этого мельчайшие частицы сначала притягиваются к планете из-за магнитного поля, а когда попадают в гравитационное – сгорают и исчезают.

По космическим меркам кольца Сатурна очень молоды – по разным предположениям им до 100 миллионов лет. Теоретически, они образовались после столкновения с каким-то из спутников, который оказался слишком близко к планете.

Конечно, кольца не исчезнут одномоментно и быстро. По подсчетам, если «кольцевые дожди» будут продолжаться с той же частотой и интенсивностью, как сейчас, на полное исчезновение колец понадобиться около 300 миллионов лет.

Тем не менее, пока неизвестно, что именно вызывает «кольцевой дождь», точные сроки предсказать невозможно. Есть вероятность, что это произойдет как быстрее, так и медленнее.