Малым ледниковым периодом называют самый холодный период в истории за последние 10 тыс. лет. Низкий температурный режим привел к тому, что в Европе произошли неурожаи, голод и пандемии. В результате этого миллионы человек погибли. Американские ученые выяснили, что 600 лет назад предшествовало похолоданию.

Ученые изучили графики температур, предшествующих 3 000 лет и определили, что перед снижением температуры наступило аномальное потепление. Так, в конце XIV века над Европейской частью установилась благоприятная теплая погода. Из-за чего произошло смешение теплых вод с северными водами, повысив их температуру возле Гренландии и в Северных морях. Это привело к таянию арктических льдов. Спровоцировав этим разбавление соленых вод Северной Атлантики и нарушив океанические течения. Именно этот процесс, как считают ученые, и спровоцировал последующее похолодание, наступившее примерно в начале 15 века.

Также отмечены такие факторы, повлиявшие на похолодание, как высокая активность на солнце, приведшая к росту атмосферного давления в Гренландии, что также повлияло на приток теплых вод. А присущее таким периодам малое количество извержений вулканов не приводит к выбросу нужных объемов частиц для образования парникового эффекта.

Авторы не уверены в повторении подобного сценария в современный период. Однако некоторые подобные события происходят в настоящее время, что может спровоцировать климатические изменения.