Ученые постоянно пытаются найти новые пути лечения рака или усовершенствовать старые. Особенно это заметно в отношении рака легких.

«Всего за последние несколько лет лечение рака легких претерпело значительные изменения, — говорит Гаурав Марваха, доктор медицинских наук, онколог-радиолог. «Типы вариантов лечения и комбинации лечения, которые существовали всего несколько лет назад, теперь почти полностью изменились к лучшему».

Самым многообещающим из всех изменений является то, что перспективы выживания при раке легких значительно улучшились.

Выявление рака легких на ранних стадиях

Как и в случае с большинством видов рака, если вы обнаружите рак легких на ранней стадии, у вас больше шансов на его излечение. В последние годы скрининг на рак легких сыграл важную роль в раннем обнаружении рака легких у людей, которые подвергаются наибольшему риску.

Скрининг рака легких — это простой неинвазивный ежегодный тест, который включает в себя КТ легких с низкой дозой. Скрининг на рак легких доступен, если вы соответствуете всем трем из следующих критериев скрининга:

  • Вам больше 55 лет.
  • Вы курите в настоящее время или бросили курить в течение последних 15 лет.
  • У вас есть «30 пачок-лет» истории курения, рассчитанная путем умножения количества выкуриваемых пачек за день на количество лет, которые вы курили. Например: одна упаковка в день в течение 30 лет, две упаковки в день в течение 15 лет, три упаковки в день в течение 10 лет и т. Д.

Для прохождения скрининга вы должны соответствовать этим критериям, но при этом не иметь никаких признаков или симптомов рака легких — и вы должны иметь возможность пройти лечение, если в ходе скрининга выявляется рак легких.

«С помощью нашей комплексной программы скрининга рака легких мы выявляем гораздо больше случаев рака легких на ранних стадиях», — говорит Майкл Липтей, доктор медицины, торакальный хирург. «Когда мы обнаруживаем рак легких на ранней стадии, существует больше шансов, что мы сможем вылечить его с помощью минимально инвазивной хирургии. Многие пациенты , у которых был рак легких на ранней стадии, теперь побеждают его благодаря раннему выявлению и скринингу «.

Новые эффективные методы лечения

Рак легких является причиной около 25% всех случаев смерти от рака каждый год и является ведущей причиной смерти от рака как среди мужчин, так и среди женщин. Однако, в недавней статье в Медицинском журнале Новой Англии говорится о снижении смертности от рака легких за последние несколько лет.

По словам медицинского онколога Мэри Джо Фидлер, это снижение может быть связано как с ранним выявлением с помощью скрининга рака легких, так и с новыми эффективными методами лечения, которые не были доступны пять или шесть лет назад.

«Только за последний год мы получили более восьми новых разрешений FDA для пациентов с раком легких», — говорит Фидлер. «Это были быстрые и драматические изменения, и для пациентов здорово, что у них есть так много эффективных вариантов лечения».

Эти новые возможности помогли улучшить результаты как при ранней, так и при поздней стадии рака.

«Раньше считалось, что если у вас рак легких 4 стадии (наиболее распространенная форма рака), варианты были очень ограничены, и выживаемость часто составляла менее одного года», — говорит Марваха. «Теперь мы можем предложить этим пациентам различные виды лечения, включая таргетную терапию, иммунотерапию, целенаправленную лучевую терапию, минимально инвазивные операции, а иногда и сочетание этих методов лечения. Поступая таким образом, мы часто можем вывести их болезнь в ремиссию уже много лет».

В частности, иммунотерапия сыграла важную роль в улучшении результатов, помогая многим пациентам достичь ремиссии на несколько лет, что было невозможно до недавнего времени.

«Рак может тормозить вашу собственную иммунную систему в борьбе с онкологией», — говорит Фидлер. «Иммунотерапия снимает тормоза и позволяет вашему телу атаковать рак».

Липтей отмечает: «Иммунотерапия произвела революцию в результатах лечения пациентов с раком легких на поздних стадиях заболевания. В прошлом, химиотерапия работала только для небольшой части этих пациентов, но с помощью иммунотерапии мы наблюдали впечатляющие и долгосрочные результаты для этих пациентов».

Помимо лекарств и целевого лечения, достижения в области технологий продолжают улучшать результаты и уменьшать побочные эффекты лечения рака.

«С точки зрения радиации мы можем адаптировать наши методы лечения, чтобы они были более точными и безопасными», — говорит Марваха. «С помощью новых технологий и улучшенной визуализации мы можем лучше лечить рак, избегая при этом здоровых тканей, которые мы хотим защитить. Для наших пациентов это означает отличные результаты и меньше или даже отсутствие побочных эффектов от лечения».

Наконец, хирургическое лечение также продолжает помогать пациентам выжить и преуспеть после диагноза рака легких.

«Мы предлагаем ряд инновационных методов диагностики и лечения рака легких минимально инвазивным способом», — говорит Кристофер Седер, доктор медицины, торакальный хирург. «Это включает в себя торакоскопическую хирургию с помощью видео (VATS), роботизированную хирургию и интервенционные методы, которые используют компьютерную навигацию для биопсии небольших поражений легких или лимфатических узлов с большой точностью. И, выполняя эти процедуры минимально инвазивным способом, пациенты могут иметь лучший общий опыт, наряду с лучшими результатами, меньшим количеством боли и более коротким пребыванием в больнице».

Хроническое заболевание

«Благодаря всем этим улучшениям в лечении мы смогли лечить рак легких, как хроническое заболевание для многих наших пациентов», — говорит Седер. «У нас есть пациенты, которым не поставили диагноз рака легких через пять или десять лет».

Для этого за каждым пациентом следит многопрофильная группа специалистов, быстро устраняя любые осложнения или рецидивы (если рак вернется).

«Сочетание улучшений в вариантах лечения, уменьшения побочных эффектов и очень тщательного наблюдения за всеми этими пациентами было рецептом успеха для наших пациентов», — говорит Марваха. «Благодаря тщательному наблюдению мы можем быстро выявлять новые проблемы и при необходимости решать их. Это очень похоже на то, как мы лечим людей, страдающих диабетом или высоким кровяным давлением, и обеспечиваем их уход. Мы можем оптимизировать терапию и помочь пациентам вернуться на правильный путь. Это позволяет нашим пациентам продолжать жить своей жизнью, часто с очень хорошим качеством жизни».

Ведущие исследования

Достижения в области лечения рака легких продолжают развиваться быстрыми темпами благодаря клиническим испытаниям и исследованиям.

«У нас есть много клинических испытаний и процедур, которые мы можем предложить нашим пациентам, которые могут быть недоступны в других центрах», — говорит Фидлер. «Мы много работали, чтобы довести клинические испытания до наших пациентов на большинстве стадий рака легких».

Хотя исследования по-прежнему сосредоточены на улучшении методов лечения, они также сосредоточены на защите качества жизни пациентов.

«За последние несколько лет мы добились очень многих успехов в исследованиях рака легких», — говорит Марваха. «Приоритетом для исследований сейчас является поиск путей продвижения вперед — не только путем расширения новых методов лечения и доступа к ним для наших пациентов, но и определения того, как мы можем сделать все это и убедиться, что люди с раком легких по-прежнему живут с высоким качеством жизни. Мы хотим, чтобы наши пациенты продолжали жить своей повседневной жизнью, делая то, что им нравится».

В целом, будущее лечения рака легких выглядит более светлым.

«Я лечу пациентов с раком легких в течение 30 лет», — говорит Липтай. «За это время болезнь перестала быть очень сложной для лечения, и теперь у наших пациентов есть множество вариантов, и я с оптимизмом смотрю в будущее».