Не бойтесь добавить горсть изюма или сушеных яблок в начинку на День Благодарения в этом году или на любой другой праздник, а ведь их впереди так много, говорится в новом исследовании штата Пенсильвания, которое выявило, что сухофрукты могут быть связаны с улучшением здоровья.

Исследователи обнаружили, что люди, которые ели сушеные фрукты, в целом, были более здоровыми, чем те, кто не ел, и в дни, когда люди ели сушеные фрукты, они потребляли больше некоторых ключевых питательных веществ, чем в дни, когда они их пропускали. Однако, они также обнаружили, что люди потребляли больше калорий в те дни, когда ели сухофрукты.

Валери Салливан, научный сотрудник школы общественного здравоохранения Блумберга Джонса Хопкинса и аспирантка штата Пенсильвания на момент исследования, сказала, что полученные данные свидетельствуют о том, что сухофрукты могут быть частью здорового питания — с некоторыми оговорками.

«Сухофрукты могут быть отличным выбором в качестве питательной закуски, но потребители должны быть уверены, что выбирают несладкие версии без добавления сахара», — сказал Салливан. «Также нужно следить и за размером порций, так как из сухофруктов исчезает вода и люди могут съедать их больше, чем свежих фруктов. Но положительным моментом является то, что сушеные фрукты могут помочь людям потенциально потреблять больше фруктов, потому что они портативны, они хранятся на полках, всегда есть в магазинах и стоят дешевле».

Предыдущие исследования показали, что плохое питание является причиной почти половины смертей от сердечно-сосудистых заболеваний в США, при этом недостаток фруктов является основным фактором. По словам исследователей, фрукты содержат множество питательных веществ, в том числе клетчатку, калий и несколько полезных для сердца биологически активных веществ.

Однако, несмотря на эти преимущества, другие исследования показали, что люди могут не есть достаточно фруктов по ряду причин, включая ограниченную доступность, стоимость и тот факт, что фрукты могут быстро испортиться. В текущем исследовании ученые хотели выяснить, могут ли сушеные фрукты быть полезной альтернативой свежим фруктам, поскольку они могут быть дешевле.

«Минимально обработанные формы фруктов, в том числе замороженные, консервированные и сушеные, имеют некоторые преимущества перед свежими фруктами», — сказала Кристина Петерсен, доцент кафедры диетологии Техасского технологического университета и доцент кафедры наук о питании в Пенсильвании. «Они доступны круглый год, относительно стабильны по качеству и могут храниться намного дольше, чем свежие. Многие из них также дешевле в пересчете на порцию, чем их свежие аналоги».

Для исследования команда использовала данные о 25 590 участниках Национального исследования здоровья и питания. Участники предоставили данные обо всех продуктах, которые они потребляли за предыдущие 24 часа, включая сухофрукты. Также были собраны данные о кардиометаболическом здоровье участников, включая индекс массы тела, окружность талии и артериальное давление, а также общее качество их диеты.

Проанализировав данные, исследователи обнаружили, что в среднем, люди, которые сообщили о потреблении сухофруктов в опросе, придерживались более здорового питания, чем те, кто этого не делал. У них также были более низкие индекс массы тела, окружность талии и систолическое артериальное давление.

Поскольку некоторые из участников сообщили, что ели сушеные фрукты в один день опроса, а не во второй, исследователи также смогли изучить, как выглядела диета людей в дни, когда они ели сушеные фрукты, по сравнению с днями, когда они этого не делали.

«Что мне также показалось интересным, так это то, что люди, как правило, ели больше фруктов в те дни, когда ели сушеные фрукты, чем в те дни, когда они не ели», — сказал Салливан. «Однако в дни, когда сушеные фрукты они не ели, потребление свежих фруктов не было выше. Таким образом, сушеные фрукты могут быть способом повысить общее потребление фруктов людьми, которые не едят рекомендуемые количества».

Кроме того, исследователи обнаружили, что в дни, когда они ели сушеные фрукты , участники потребляли больше углеводов, пищевых волокон, калия, полиненасыщенных жиров и общего количества калорий.

«В нашем исследовании люди, потреблявшие сухофрукты, потребляли больше калорий, но имели более низкий ИМТ и окружность талии, что говорит о том, что они были более физически активными», — сказала Пенни Крис-Этертон, профессор диетологии Университета Эвана Пью. «Итак, добавляя сухофрукты, обратите внимание на калории и не забудьте заменить калории из продуктов с низким содержанием питательных веществ на сухофрукты, чтобы получить максимальную пользу от употребления сухофруктов».