Группа исследователей, работающих в Сеульском национальном университете, разработала мягкого робота-хамелеона, который может менять свои цвета в реальном времени, чтобы соответствовать своему фону (смотрите видео ниже). В своей статье, опубликованной в журнале Nature Communications, группа описывает их многослойный дизайн кожи и возможное ее использование.

В животном мире многие виды изменяют свой внешний вид, чтобы хищники не могли их увидеть, — хамелеон, пожалуй, самый известный пример. Знаменитая ящерица способна менять цвет своей кожи, чтобы гармонировать с окружающей средой. В этой новой работе исследователи попытались сопоставить эту способность с роботом-хамелеоном.

Чтобы создать своего робота, исследователи начали с кожного слоя из жидких чернил, который можно было заставить изменить цвет, приложив небольшое количество тепла. Это заставляло частицы в чернилах образовывать спиральные структуры, которые отражали свет в определенных длинах волн. Различное количество тепла создавало структуры разных размеров, позволяя отображать практически любой желаемый цвет. Затем команда создала второй слой кожи, состоящий из сети нагревательных полос. Затем исследователи нанесли кожу на модель хамелеона, которую они создали. После этого они добавили датчики цвета к животу и микросхемы к внутренностям робота, чтобы позволить ему ползти вперед, использовать датчики подбрюшья, чтобы распознавать цвета, обрабатывать полученную информацию, а затем посылать сигналы в сеть обогревателя. Исследователи также добавили некоторые заранее разработанные цветовые паттерны, чтобы позволить роботу изменять не только цвет своей кожи, но и рисунок, отображаемый на его коже.

Исследователи продемонстрировали способность робота менять цвет по требованию, опубликовав видео, на котором он ползает по панели с различными цветными секциями. Робот не просто менял цвет сразу; вместо этого он менял только цвет кожи над окрашенным участком—когда он полз, казалось, что он медленно заполняется разными цветными чернилами. Они предполагают, что их робот может быть использован не только для военных целей — они предполагают, что он также будет использоваться в моде и художественных выставках.