Ученые разработали новый метод исследования активности Европы, основанный на древесине. Было проведено отслеживание строительной активности за многие года, рассчитанное по годам вырубки древесины из исторических зданий.

Чтобы это сделать, взяли древесные пробы из древних построек и определили дату их вырубки по кольцам. Эти данные были совместимы с временными шкалами от 1250 до 1699 годов. Таким образом, выяснилось, что в этом периоде в строительстве и, значит, в экономике, были спады и падения.

Всего исследователи проанализировали данные вырубки более 50 тысяч единиц древесины в разных регионах. Это были сосны, пихты, ели, лиственницы и дубы. Главное условие было — сохраненное внешнее кольцо на спиле.

Дата вырубки была сравнена с известными фактами из истории. Ученые получили свидетельства о так называемом «Кризисе позднего Средневековья» и разрушительной Тридцатилетней войне 1618—1648 гг. Они также отметили периоды бума экономики в конце XIII века, а также около 1500-х годов.

При этом низкая активность совпадала с социальными и климатическими катастрофами. Например, при известных максимумах Альпийских ледников — 1300-1370, 1600-1670. А периоды активной стройки совпадают с теми периодами, когда наблюдался пик загрязнения свинцом в ледяных кернах, что говорит об интенсивности добычи полезных ископаемых.

Ученые утверждают, что новый способ может использоваться для анализа других периодов истории, о которых нет достаточных свидетельств.