Момент, когда фрагменты погибших планет притягиваются белым карликом, впервые наблюдали астрономы Уорикского университета. Они задействовали рентгеновские лучи для вычисления материала, оставленного разрушенными планетами после гибели их звезды.

Как известно, все звезды рано или поздно ждет одна и та же судьба: в конце своего пути они превращаются в белого карлика, медленно угасая. Не обойдет эта печальная участь и наше родное Солнце. Но до наступления рокового дня пройдет еще немало лет. Хотя и без этого вокруг нас находится немалое количество угасающих звезд. Сегодня ученые знают о существовании не менее 300 тысяч белых карликов.

Изучая эти небесные тела, ученые пришли к выводу, что они притягивают к себе останки рожденных ими же планет, постоянно наращивая свою массу. Однако подтверждения такой теории до недавнего момента попросту не существовало. Лишь сейчас исследователям космоса удалось пронаблюдать это уникальное событие.

Благодаря улучшенному угловому разрешению телескопа Chandra по сравнению с другими телескопами они смогли изолировать целевую звезду от других источников рентгеновского излучения и впервые увидели сияние изолированного белого карлика. Это подтверждает десятилетия наблюдений за аккрецией материала в белые карлики, которые основывались на данных спектроскопии.